Arden Cho ha trovato la sua luce

Arden Cho ha trovato la sua luce. (Arden Cho has found her light.)

Dopo più di 20 anni di incessante lavoro, Arden Cho sta finalmente prendendo fiato. Quello che inizialmente era previsto come un soggiorno di due settimane in Corea del Sud si è prolungato per due mesi, e quando si è stancata dello stile di vita dell’hotel, ha deciso di affittare un appartamento nella lussuosa zona di Cheongdam-dong a Seoul per assaporare tutto ciò.

Cima: Blumarine; Sciarpa: Vintage via ClothedLA; Gioielli: Simone Jewels

La vacanza è stata una piacevole evasione per lei – il primo viaggio praticamente nella sua intera carriera in cui non ha viaggiato per lavoro e non si è spostata dal set all’hotel all’aereo. Ora, sta iniziando ad abituarsi all’idea di vivere effettivamente qui. “Sto mangiando cibo così buono e sto imparando molto sulla cultura, sulle persone e sulla lingua”, dice l’attrice e modella di 37 anni, nata da genitori coreano-americani ad Amarillo, in Texas, e che non aveva mai trascorso più di qualche settimana a Seoul alla volta.

Pantaloni: Dion Lee; Scarpe: Sergio Rossi

Oltre alle uscite con gli amici e ai pasti epici (pasta Myeongran! Bingsu! Carpaccio di manzo!), tutto il resto che sembra lavoro è in pausa. Ha smesso di fare esercizio fisico, ha iniziato a sorseggiare il caffè in modo rilassato al mattino e sta gustando davvero i passaggi della sua routine di cura della pelle – dai sieri di Augustinus Bader alle maschere in foglio. “Sento di prendermi cura in modo particolarmente buono della mia pelle in questi giorni”, mi dice.

La pausa le ha anche offerto molto tempo e spazio mentale per considerare i suoi prossimi passi. Ha appena finito di girare la versione live-action di Albert Kim di Avatar: The Last Airbender insieme a star come Daniel Dae Kim e George Takei ed è ancora sotto l’effetto di aver interpretato il ruolo principale di Ingrid Yun nel drama legale di Netflix Partner Track, basato sul libro di Helen Wan. Nonostante un pubblico costante nelle prime settimane, la serie è stata alla fine cancellata dopo la prima stagione, offrendo ad Arden la rara opportunità di fare scelte emozionanti e diverse.

Mentre chiacchieriamo su Zoom, è chiaro che sta scomponendo molto più di semplici bagagli e lussuosi prodotti per la cura della pelle nel suo nuovo ambiente. “C’è una parte di me che ha sempre giocato con l’idea di come sarebbe vivere qui e essere cresciuta in un paese dove le persone mi assomigliano”, mi dice Arden.

Invece, è cresciuta in zone prevalentemente bianche del Texas, studiando arti marziali sotto l’insegnamento di suo padre – che è un grandmaster – e dedicandosi a una lunga lista di attività extrascolastiche come il violoncello, la ginnastica, il pianoforte e la danza, che hanno convinto il suo agente a rappresentarla nei primi giorni della sua carriera.

I suoi compagni di classe non erano così contenti di lasciare che la giovane Arden brillasse, però, e il razzismo e i soprannomi sono diventati una costante della sua infanzia al punto che lei li ha interiorizzati come un evento normale all’epoca. Il bullismo è diventato così grave che all’età di 10 anni è stata ricoverata in ospedale a seguito di un violento attacco che l’ha lasciata incosciente, come ha raccontato in una storia su Instagram nel 2021 durante le proteste Stop Asian Hate.

In momenti come questi, è facile vedere echi del suo personaggio, Ingrid, in Partner Track, una avvocatessa coreano-americana concentrata al laser, sempre al lavoro, che si muove in un mondo di microaggressioni e misoginia nel suo studio legale di élite mentre lotta per ottenere una posizione di partner.

Nel primo episodio, Ingrid (una senior associate che si è laureata seconda nella sua classe alla Harvard Law) viene scambiata per una semplice paralegale da uno dei suoi potenziali clienti e le viene chiesto di prendere una San Pellegrino. Nel frattempo, il vero paralegale – un uomo bianco con la reputazione di pigro in ufficio – riceve una calorosa stretta di mano. Chiedo com’è stato interpretare quelle scene come qualcuno che ha rifiutato di riprendere il suo ruolo di Kira Yukimura nel film Teen Wolf dopo aver ricevuto meno della metà dello stipendio dei suoi compagni di cast bianchi.

Trucco: Donni Davy X Faccia Lace Decal Sheet

“È difficile quando devi girare qualcosa di così scomodo e doloroso più e più volte”, dice, ma attribuisce al “cast incredibile” di Partner Track il merito di averla sostenuta. C’era anche un lato oscuro nell’argomento fin troppo familiare. “Vale la pena che il mondo possa vedere cosa potrebbero provare quei momenti”.

Anche quando il film Teen Wolf è stato infine rilasciato a gennaio, Arden ha usato la sua piattaforma per presentarlo come un momento di insegnamento, tweettando: “Non aver paura di allontanarti o rifiutare un’opportunità se sai che non è giusto e non ti renderà felice!”

Gioielli: Djula

Uno dei suoi più grandi rimpianti riguardo alla fine anticipata di Partner Track è che il pubblico non riesce mai a vedere il personaggio realizzare il suo pieno potenziale. Per quanto ami la determinazione e la resilienza di Ingrid – oltre a ciò che quella rappresentazione significa per una legione di giovani spettatori che le assomigliano – riconosce anche la complessità del personaggio e i suoi punti ciechi quando si tratta di politiche razziali. “Siamo decisamente diversi nell’interpretazione della nostra identità e di cosa significhi essere asiatico-americani. Penso di aver visto il mondo per quello che era prima di Ingrid”.

La prima stagione si conclude con un grande cliffhanger e un’ancor più grande curiosità che, se avessimo avuto un altro succoso seguito, avremmo visto Ingrid innamorarsi a prima vista di uno dei suoi clienti, l’idealista eco-guerrigliero Zi-Xin “Z” Min, interpretato da Desmond Chiam. “Ero così delusa che Ingrid e Z non abbiano avuto il loro momento”, dice. “Penso che la speranza fosse che lui sarebbe stato quello ad aiutare Ingrid a conoscersi e trovare la sua vera identità”.

Nella sua vita personale, Arden è felicemente senza legami. Quando le chiedo di un certo video TikTok che ha pubblicato quest’anno, ambientato in una versione remix dell’inno di rottura caotica di SZA “Kill Bill” e con la didascalia “È per questo che sono single?”, lei lo ammette con una risata. “Sì, sono single”.

Look completo: Fendi

Spiega che, per ora, mette la sua carriera al primo posto e aspetta di trovare qualcuno “fantastico” che soddisfi i suoi alti standard. “Amo, amo, amo, amo, amo il lavoro”, sottolinea in modo estremamente Ingrid Yun. “Amo così tanto ciò che faccio che voglio stare con qualcuno che vede anche questo ma non se ne sente minacciato. E penso che sia difficile”.

A questo punto, pensava di essere sposata con cinque figli (cosa che attribuisce alla sua educazione nel Midwest). Invece, ha abbracciato il suo status di figura zia cool nel suo gruppo di amici, quella che presta i suoi vestiti ai loro quattordicenni. Tutto quel pressante bisogno di sistemarsi la faceva tremare, ma una volta superati i 30, tutto è cambiato.

Per una volta, sta stabilendo dei limiti con le persone “mezzo vuote” nella sua vita che, come persona empatica, dice di essere incline a sostenere ancora e ancora dopo che cadono.

“In coreano, c’è questa parola chiamata ‘jeong’, che è una parola molto bella. Non c’è una traduzione diretta in inglese, ma è una sorta di amore condiviso tra le persone. Fondamentalmente, ‘jeong’ era il motivo per cui mi ero aggrappata a così tanti tipi diversi di persone nella mia vita per così tanti anni. C’è stato un momento in cui ho capito che a volte devi solo tagliare quel ‘jeong’.”

Si sta anche sentendo più a suo agio nel dire di no ai ruoli che le si presentano. Arden sottolinea che non vuole mordere la mano che le dà da mangiare, ma vuole comunque provare qualche tipo di emozione riguardo ai suoi progetti futuri. “Odio l’acqua tiepida”, riferisce.

Per un momento, immagina come sarebbe trasformarsi completamente in un personaggio, come la versione femminile di Dexter (il serial killer, per essere chiari), senza che ogni punto della trama e ogni battuta di dialogo rimandi alla sua identità asiatico-americana. Ma il peso di rappresentare un’intera nazione o razza di persone non si dissolverebbe semplicemente nell’aria. Scherza: “Guarda, qualcuno vedrà lo spettacolo e dirà: ‘Come osa? È un aspetto così negativo per gli asiatici americani’.”

Tuttavia, il suo ruolo di June in Avatar: The Last Airbender – una spietata cacciatrice di taglie con una frusta – le ha dato un assaggio di come interpretare un certo tipo di antagonista. Precisa: “June non è necessariamente una brava persona, ma non è davvero una cattiva, cattiva persona”. L’esperienza si è rivelata “magica”, qualcosa che paragona alle riprese di una produzione come Game of Thrones, eccetto che con un cast asiatico americano. “Albert ha fatto un lavoro straordinario nel costruire questo mondo di personaggi incredibili che assomigliano a noi. Ma è una fantasia, e adoro questo.”

Progetti come questi, oltre al successo di spettacoli come Squid Game e Beef, danno ad Arden speranza per il futuro dell’intrattenimento, con la precisazione che è diffidente nel vedere le esportazioni culturali dell’Asia considerate come una moda passeggera e desiderosa di un continuo slancio, cambiamento e varietà. “Suppongo che potresti dire che sono avida e voglio molto di più.”

Individua storie come la prossima commedia di amicizia di Adele Lim, Joy Ride, con Ashley Park e la comica Sherry Cola, come l’esempio perfetto di una sceneggiatura che si oppone a stereotipi triti sulle donne asiatiche.

“Amo Ashley e Sherry e sono così entusiasta di vedere queste donne asiatiche che sono forti, selvagge, sexy, intelligenti e belle ma che commettono errori e fanno cose pazze”, esclama Arden. “Voglio vedere storie in cui vediamo solo personaggi asiatici divertirsi.”

Vestito completo: LaPointe

Quell’energia rilassata, “che non si prende troppo sul serio”, è parte di ciò che ha attratto Arden a recitare in primo luogo. Nei primi giorni di YouTube – quando i cortometraggi di Lonely Island e clip come “Charlie Bit My Finger” stavano facendo impazzire internet – ha fatto un’audizione per un breve film comico chiamato Agents of Secret Stuff che ha cambiato la sua vita.

Si era appena trasferita a Los Angeles dopo il college con qualche centinaio di dollari in tasca, si stava sbattendo da un’audizione all’altra e lavorava “innumerevoli lavori” nel frattempo quando ha conosciuto la star di YouTube Ryan Higa e il trio di registi di Wong Fu Productions – creatori asiatico americani che stavano prendendo in mano la scrittura e la produzione delle loro storie al di là degli stanchi cliché di Hollywood.

“È stato interessante vedere lo spettacolo attraverso il loro punto di vista”, mi dice Arden. Piuttosto che fare audizioni per ruoli minori di altre persone, dice: “Facevano parte di un’altra generazione che diceva: ‘Stiamo scrivendo storie sugli americani di origine asiatica dove noi siamo i protagonisti. Lo stiamo facendo da soli’.”

Look completo: Chanel

Lei, ovviamente, ha ottenuto il ruolo, che la vede interpretare una studentessa delle superiori invischiata in una trama di spionaggio e intrighi, intervallata da molti scherzi sul sedere e assurdità. Agents of Secret Stuff avrebbe ottenuto decine di milioni di visualizzazioni su YouTube, garantendo ad Arden una fan base in crescita e l’ingresso in una comunità di creatori di contenuti con idee affini che l’hanno incoraggiata a continuare a caricare video, dai vlog alle cover delle sue canzoni preferite. “Ho sempre considerato YouTube come il mio parco giochi creativo”, ricorda.

Arden talvolta accenna all’idea di riavviare il suo canale, che include gemme come Arden Style, una serie di sessioni fotografiche e analisi degli outfit che sarebbero perfetti per la pagina di scoperta di TikTok. Attualmente, predilige un look casual (come “sneakers, jeans Levi’s, una maglietta bianca e una borsa carina”), anche se adora un momento Chanel e i suoi stivali platform di Saint Laurent. “La differenza più grande tra me e Ingrid è che lei indossava Louboutin tutti i giorni”, mi dice. “Io non sono proprio una ragazza dei tacchi alti”.

Sul suo canale ci sono anche dozzine di video musicali, dalle delicate cover di Billie Eilish e Halsey alle sue canzoni originali. La musica è sempre stata una costante nella sua vita, un modo per affrontare le emozioni, e nel 2013 ha scritto e pubblicato il suo album di debutto My True Happy: una raccolta di canzoni pop e folk introspettive. Ammette di avere un intero nuovo album che ha scritto durante il COVID, ma non lo pubblica perché non sente che rappresenti pienamente chi è oggi.

Riflette su come spiegarlo. “Ti interessa il Myers-Briggs?” chiede improvvisamente, facendo riferimento all’amata valutazione della personalità di Tinder. “Sono un INFP”, esclama, che è un acronimo per Introverted, Intuitive, Feeling e Prospecting (introverso, intuitivo, emotivo e prospettico).

“Sono una persona emotiva, e deve sentire giusto e nel momento”, riflette. Quando la presso su cosa intende, diventa esoterica: “Quella era solo una stagione di me stessa, suppongo, e non è il colore che sto dipingendo adesso”. Nel frattempo, recitare è ancora il suo amore numero uno, qualcosa senza cui non può vivere, per cui la musica sarà sempre in secondo piano, e aspetta che il prossimo progetto perfetto cada dal cielo.

HotQueen

Ho l’impressione che, come gran parte di questo momento attuale della sua vita, non ci sia una grande urgenza. Al momento, è concentrata nel liberarsi di preoccupazioni, prendendo un giorno alla volta e non preoccupandosi di ciò che verrà dopo nell’itinerario. (Anche se sta chiedendo ai fan su Instagram se dovrebbe andare a Bali o in Thailandia prossimamente.)

“Sento che lasciare andare molte di queste preoccupazioni mi ha regalato molti più anni. Mi sento molto più giovane, leggera e felice”, dice, aggiungendo per il mio beneficio da trentenne (e forse anche per una giovane Arden): “Quindi non stressarti. Non preoccuparti. Hai così tanto tempo.”

Scelte di prodotto

  • Levi’s

  • Levi’s

  • Levi’s

Talento: Arden Cho

Fotografo: Jason Kim

Direzione Beauty: Hallie Gould

Direzione Creativa: Jenna Brillhart

Truccatore: Sang Jeon

Parrucchiere: TerraRosa Puncerelli

Manicurista: Diem Truong

Stilista: Amanda Lim

Produttore: Kelly Chiello

Video: Brandon Scott Smith

Prenotazione: Talent Connect Group

Set Designer: Cody Rogers