Brandon Blackwood sta ridefinendo le borse classiche

Brandon Blackwood ridefinisce le borse classiche.

Hermès Birkin. Chanel 2.55. Louis Vuitton Speedy. Queste borse classiche vantano tutte una discendenza che risale a decenni fa. Sono così ambite, infatti, che può essere difficile districare i fili cuciti a mano della storia, del lusso e dell’esclusività per capire il perché, esattamente.

Brandon Blackwood, un designer nero che non riesce a tenere le sue borse, le scarpe o i costumi da bagno in magazzino, ha alcune riflessioni sulla questione. “Quando penso a classico, penso a marchi di lusso di eredità”, dice, “adoro le Chanel e le Fendi del mondo. Ma il mondo è sempre in evoluzione e cambia”.

Blackwood ne sa qualcosa di evoluzione e cambiamento. Ha frequentato il Bard College con una borsa di studio scientifica, laureandosi con una doppia specializzazione in neuroscienze e moda. L’argomento della sua tesi di laurea? L’abito avvolgente classico di Diane von Furstenberg. La sua marca omonima è stata lanciata nel 2015, costruita su sangue, sudore e presentazioni di valigie.

“Molte persone non lo prendevano sul serio e mi ignoravano”, dice dei primi giorni, quando camminava invece di prendere la metropolitana perché il prezzo di un singolo viaggio avrebbe superato il suo budget. Tuttavia, ha perseverato. “Una volta che ho costruito la mia base di clienti, non potevo più essere ignorato”. Vai avanti fino ad oggi: le sue borse si vendono costantemente, e nientemeno che Beyoncé si è esibita con un completo BB NYC.

Per Blackwood, essere classico non ha nulla a che fare con l’età, ma piuttosto con un sentimento. “Il classico è New York City. È stare su una strada di ciottoli e vedere un edificio appena costruito un anno fa”.

L’M.O. del designer è il lusso moderno, ma senza un prezzo folle. “Il lusso è diventato un po’ più accessibile rispetto al passato”, dice Blackwood, citando i social media come un attore importante nel cambiamento. “Le persone cercano altre modalità per esprimere il buon gusto oltre ai soliti [poche] marche”.

Sicuramente ti farai notare con una borsa di Brandon Blackwood sulla spalla. E anche se sembrano lussuose e presentano linee classiche, Blackwood non è sicuro che le sue borse rientrino in una di queste categorie. “Non ci classifichiamo come un marchio classico o di eredità o addirittura di lusso. Giochiamo sicuramente con molte silhouette familiari, ma mettiamo sempre un piccolo tocco in più”.

Questo tocco potrebbe essere un motivo a scacchi su una borsa vintage ispirata a un baule, una finitura metallica vibrante o rosa pastello su una mini tote. E anche se puoi comprare una borsa di Brandon Blackwood in una sobria tonalità neutra – la linea non è priva di offerte in nero, marrone e nude – ciò che non troverai sono etichette di prezzo nella fascia delle quattro cifre.

“Le persone sono state talmente condizionate a comprare qualcosa che costa forse $150 da produrre per $1500, ma noi non giochiamo a quel gioco”, spiega, aggiungendo che i clienti sono spesso “scioccati” dal punto di prezzo del marchio. “Dico sempre: ‘Sai quanto costa in realtà quella borsa da mille dollari? Probabilmente costano la stessa cifra [da produrre]'”.

Tuttavia, nonostante la relativa convenienza, ricevere una borsa di Brandon Blackwood dà un senso di lusso. Ogni borsa arriva riposta in un sacchetto antipolvere e include un biglietto firmato, stampato su cartoncino spesso. Ma non chiamatelo “lusso silenzioso”.

“Amo The Row. Amo Jil Sander. Ma l’idea di un lusso silenzioso è passata da un’estetica a una tendenza. Ora è solo un modo per mostrare la ricchezza”, sostiene, aggiungendo, “Penso che sia stupido vestirsi in modo che gli altri sappiano che hai soldi”. Invece, il designer suggerisce di comprare “ciò a cui si è attratti e ciò che ti fa sentire speciale”.

Gli accessori speciali di Blackwood sono ispirati ai punti di riferimento culturali che ha vissuto crescendo a N.Y.C., così come alla sua comunità di clienti fedeli, anche se li considera come famiglia. “Li chiamo cugini. Sinceramente odio la parola cliente”, dice.

Anche la famiglia reale ha funzionato come ispirazione. “Le mie zie indossavano tutti i grandi orecchini a cerchio di bambù, le cinture di bambù, tutto doveva essere di bambù e oro”, dice dell’idea alla base della sua prima collezione di bambù. “È metà nostalgia, metà un omaggio alla cultura”. Blackwood dice che “le persone hanno capito subito” ciò che stava cercando di fare. “Pensavo di dover spiegare l’ispirazione, ma una volta che l’ho pubblicata, le persone si riferivano alle loro zie e alle loro mamme e a tutti negli anni ’90. Era un cenno alla nostalgia, specialmente alla nostalgia nera, e mi ha reso così orgoglioso”.

Informano anche i design di Blackwood un amore intenso e una conoscenza delle borse vintage, risalenti a un secolo o più. Faglielo raccontare, e ti parlerà di tutti gli stili di ogni decennio, dagli anni ’20 ai primi anni 2000.

Dai un’occhiata alla sua ultima collezione e potrai vedere queste epoche prendere vita con tocchi moderni, alcuni sottili e altri più audaci. “Traggo sempre ispirazione da silhouette davvero antiche, come vengono indossate, a cosa servono, e cerco di implementare tutto ciò e rimixare quei mondi in un approccio più moderno”, dice Blackwood del suo processo. Una volta che si è deciso su una silhouette, Blackwood si pone una domanda molto importante: “Qual è la rimix per questa borsa?” Che sia attraverso una combinazione di colori, hardware o frange, Blackwood vede le sue rimix come un modo per esprimere ogni suo design “nella sua forma ultima”.

L’espressione è al cuore dei design di Blackwood, come dimostrano le borse End Systemic Racism, o ESR. Nel 2020, mentre la brutalità della polizia scatenava proteste in tutto il paese, Blackwood, come molti altri, voleva fare qualcosa. “Ho creato il logo ESR e per lo stile della borsa mi sono chiesto: ‘qual è la forma più semplice, più facile da indossare?’ Nessuno si lamenta di una classica tote. E l’abbiamo fatta mini”, spiega.

La borsa è stata progettata per fare una dichiarazione, chiara e forte. “Volevo che il messaggio fosse molto severo e diretto, ma volevo che il portatore stesso, la borsa stessa, avesse quella contrapposizione”, spiega Blackwood. “È abbastanza piccola da poterla portare ovunque con te e la dimensione e la forma le hanno permesso di entrare in molti più spazi rispetto, ad esempio, a una grande borsa da viaggio. Era il cavallo di Troia perfetto”, rivela. Quasi quattro anni dopo, è ancora difficile trovare alcune finiture delle tote ESR prima che si esauriscano.

Le sue borse continuano a esaurirsi e hanno legioni di fedeli fan, ma Blackwood lotta ancora con sentimenti di inadeguatezza. È un sentimento familiare per gli artisti in generale, ma particolarmente doloroso per gli artisti neri in contesti storicamente bianchi.

“Ancora oggi, ho la peggiore sindrome dell’impostore”, ammette. “Ai neri è stato detto per molto tempo di essere grati per ciò che le persone al di fuori della nostra negritudine ci hanno gettato addosso. Penso che mi segua ancora oggi. Cerco di scuoterlo e di essere consapevole di quel sentimento”, condivide.

Quando sembra insormontabile, Blackwood si rivolge ai suoi fan devoti per vedere la gioia che il suo brand sta portando. “Non so se si possa mai avere una sola parola che racchiuda tutto ciò che fanno per te”, dice Blackwood dei suoi “cugini”. “Sono come quella famiglia che ti sostiene. Potrebbero non essere sempre intorno a te e potresti non conoscere tutti, ma ti supporteranno sempre. Lo sento da loro. E loro lo sentono quando hanno il mio prodotto”.

Per quanto riguarda il significato di “classico”, Blackwood lo riassume semplicemente: “Lo riformuliamo letteralmente semplicemente esistendo”.