Cammina, non correre La sorprendente storia del passaggio gratuito nel baseball

Cammina, non correre la storia sorprendente del passaggio gratuito nel baseball.

Jason O. Watson//Getty Images

Siamo a poco più di un mese dall’uscita di WHY WE LOVE BASEBALL … e ho pensato che potrebbe essere divertente fare un conto alla rovescia fino al grande giorno con alcune storie sulla storia del baseball. L’attenzione, però, sarà su come la storia del baseball influisce sul gioco di oggi. Probabilmente sapete che c’è storia ovunque nel gioco, anche nel linguaggio che usiamo come “clubhouse” e “pitcher”.

Il lanciatore viene chiamato così perché nei primi giorni del baseball, lanciavano davvero la palla, sotto mano, come ferri da cavallo. Una delle prime regole del baseball – una delle 20 regole originali dei Knickerbocker adottate nel 1845 – era “La palla deve essere lanciata, non gettata, per la mazza”.

Questo è un punto chiave da ricordare per l’articolo di oggi: Una breve storia della base su ball.

All’inizio, non c’erano base su ball, perché non c’erano palle chiamate. L’idea di palle chiamate era repellente per i primi appassionati di baseball, perché in quei giorni si supponeva che il lanciatore fosse quasi superfluo. L’intero lavoro del lanciatore era iniziare l’azione lanciando la palla “per la mazza”. La battaglia era tra il battitore e i difensori.

Nel primo periodo, al battitore era permesso chiedere un lancio specifico – cioè il battitore poteva tenere la mazza in un punto specifico e dire: “Mettine uno proprio qui, eh?” come quello che Shoeless Joe Jackson ha detto a Kevin Costner in “Campo dei sogni”. Ma questo era un processo molto lento, quindi col passare degli anni, questo processo è stato semplificato e ai battitori è stato permesso solo di chiedere un lancio basso (tra le ginocchia e la vita) o un lancio alto (tra la vita e la spalla).

E dovete capire: Allora le battute di baseball potevano durare PER SEMPRE. Ai lanciatori non piaceva che gli venisse detto che dovevano dare ai battitori il lancio perfetto. E i battitori aspettavano quel lancio per tutto il tempo che ci voleva. Secondo forse la ricerca più straordinaria mai fatta sul baseball – l’epica opera in due volumi di Peter Morris intitolata A Game of Inches,* – le battute duravano abitualmente 50 o 60 lanci e spesso anche di più. Morris cita la ricerca di William J. Ryczek secondo cui in una partita del 1860 tra gli Atlantics e gli Excelsiors, i lanciatori Jim Creighton e Mattie O’Brien hanno lanciato complessivamente 665 lanci NELLE PRIME TRE RIPRESA.

*Faremo affidamento pesantemente sull’incredibile lavoro di Peter in questa piccola serie quando ripercorreremo i primi giorni del baseball.

Bisognava fare qualcosa … ma nessuno sapeva bene cosa.

Il numero di palle necessarie per una base su ball cambiava costantemente. Nel 1878, ne servivano nove.

All’inizio, gli scrittori sportivi e i leader del baseball – in particolare il Padre del Baseball, Henry Chadwick – cercarono di far leva sul senso di giustizia dei giocatori e chiesero ai lanciatori di smettere di lanciare intenzionalmente la palla fuori dalla zona e chiesero ai battitori di smettere di aspettare semplicemente il lancio perfetto. Questo tipo di teatro morale non funzionò né negli anni ’60 né oggi; i giocatori, gli allenatori e i dirigenti vogliono troppo vincere per fare la cosa giusta solo per un senso di dovere.*

*Realizzo che molte persone non sono d’accordo con me, ma questo è sempre stato il mio grande problema nel concentrarmi esclusivamente sui giocatori che hanno usato sostanze dopanti quando il gioco nel complesso ha voltato le spalle. No, non avrebbero dovuto farlo. Ma anche lo studio più rudimentale della storia del baseball – e della storia umana – ti dice che lo avrebbero fatto. Come ha detto in modo vivido Buck O’Neil, “L’unico motivo per cui non le abbiamo usate è perché non le avevamo”.

In ogni caso, una volta che è diventato chiaro che non si poteva convincere i lanciatori a lanciare la palla sopra il piatto e i battitori a colpire un lancio che era anche di un millimetro fuori dal loro punto, è stata inventata la “palla chiamata”. Questo era destinato a fare una cosa e una sola: fermare il lanciatore dal perdere tempo.*

*Se vi siete mai chiesti perché una palla viene chiamata “palla” – è perché quando un lanciatore lanciava intenzionalmente la palla fuori dalla zona, l’arbitro o il battitore avrebbero urlato “palla alla mazza” come una richiesta che il lanciatore lanciasse una palla nella zona.

La palla chiamata era così controversa all’inizio che nessuno era nemmeno del tutto chiaro su quante palle dovevano essere lanciate per mandare un battitore alla prima base. Inizialmente, tecnicamente servivano tre palle per ottenere una base su ball, ma nella pratica ne servivano moltissime, perché l’arbitro avrebbe dovuto dare al lanciatore un numero qualsiasi di avvertimenti prima di chiamare la prima palla. Quanti avvertimenti? Beh, sembrava essere una decisione individuale dell’arbitro; c’erano alcuni arbitri che NON chiamavano mai una palla a meno che non avessero la sensazione che il lanciatore stesse deliberatamente perdendo tempo (lo stesso valeva per gli strike, ma lasceremo la storia dello strikeout per un altro articolo). E c’erano altri arbitri, chiamiamoli Angel Hernandez se volete, che chiamavano le palle senza alcuna esitazione, anche se la palla era piuttosto chiaramente dentro la zona di strike.

Come scrive Morris: “Il cambiamento della regola era stato pensato per riportare il baseball a una battaglia tra battitori e difensori riducendo le risorse del lanciatore. Invece, ha avuto l’effetto non voluto di elevare a protagonista una nuova figura: l’arbitro”.


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Nei successivi due o tre decenni, il numero di palle necessarie per ottenere una base su ball è cambiato costantemente. Nel 1878, ne servivano nove. Nel 1879, il numero è stato ridotto a sette. Nel 1883, sono diventate sei. Nel 1886, sono diventate cinque.*

*In un anno, il 1887, le basi su ball venivano contate come valide, e 11 giocatori diversi battevano .400 (e i Louisville Colonels stabilirono un record della big-league con 19 basi su ball in una partita).

La stagione del 1888, però, fu difficile. I lanciatori dominarono il gioco. L’intera lega ha battuto solo .239. Quasi il 40% delle corse segnate quell’anno era legato a errori difensivi. Il Philadelphia Inquirer si lamentava della “crescente tendenza del gioco della palla a degenerare in una ‘battaglia tra lanciatori’, in cui la pura scienza prende il posto dell’abilità nel maneggiare il bastone e della fortuna nel inseguire la palla volante. Sono state avanzate varie proposte per un cambiamento che permetta al pubblico di godersi più sport e interrompa più spesso la monotonia di ‘uno-due-tre-out'”.

In altre parole, i tifosi volevano più palle in gioco.

Questo è successo 125 anni fa.

C’è stata qualche discussione sullo spostamento della pedana del lanciatore all’indietro, ma è stata respinta (“Si pensava,” scrisse il Boston Globe, “che mettendo il lanciatore cinque piedi più indietro… potesse controllare troppo la prima base e si sarebbe eliminata la corsa delle basi del tutto”). C’era la discussione sul permettere ai corridori di oltrepassare la seconda e la terza base come potevano fare con la prima base. C’era la discussione sul permettere di nuovo ai battitori di richiedere lanci alti o bassi; in questo caso, ci sarebbero state DUE zone di strike, una se il battitore chiedeva lanci alti, l’altra per il battitore che chiedeva lanci bassi.

Alla fine – e questo mi sembra piuttosto affascinante – i magnati del baseball annunciarono tre nuove regole:

Regola 1: I foul tip catturati non sarebbero più stati considerati eliminazioni. Erano eliminazioni fin dall’alba del gioco… e questo aveva senso prima che i ricevitori fossero autorizzati a indossare i guanti. Vedere un ricevitore afferrare un foul tip a mani nude era, secondo il Chicago Tribune, “una delle caratteristiche più belle del gioco”. Ma con l’avvento dei guanti e il predominio dei lanciatori, era ormai quasi unanime che l’eliminazione per foul tip dovesse sparire. Qualche anno dopo, il foul tip sarebbe diventato uno strike, e un foul tip catturato avrebbe completato uno strikeout.

Regola 2: La colonna degli errori è stata rimossa nel punteggio ufficiale e sostituita dai sacrifici. Mi piace questa modifica dei sacrifici perché dimostra che anche nel 1888, tutti credevano che i giocatori rispondessero agli incentivi. I proprietari credevano veramente che mettendo in evidenza i sacrifici nei giornali, i battitori sarebbero stati più altruisti al piatto. Sospetto che abbia avuto poco o nessun impatto.

La rimozione della colonna degli errori, tra l’altro, è stata probabilmente la modifica delle regole più controversa del 1889. Giornalisti e punteggiatori ufficiali erano così indignati che hanno inviato una protesta scritta.

Regola 3: Quattro balli equivalgono a una base su ball.

Quest’ultima regola, ovviamente, è diventata uno dei principi fondamentali del baseball… ma è giusto dire che all’epoca nessuno la vedeva davvero in questo modo. L’idea era aumentare il punteggio, ma pochi pensavano che avrebbe fatto molta differenza e, secondo il New York Sun, “chi credeva che avrebbe funzionato non sembrava spiegare il perché”.

Ma le corse sono aumentate del 25% nel 1889, in gran parte perché le passeggiate sono quasi raddoppiate da poco meno di 2 per partita a 3,5 per partita. La media battuta è aumentata anche di quasi 30 punti.

E, sorprendentemente, è stato tutto: dopo il 1889, quattro lanci sono sempre stati una passeggiata. Per quanto ne so, non c’è mai stato un altro tentativo di regolare quel numero.

Ron Vesely//Getty Images

Nel 1974, Pete Rose ha fatto 100 passeggiate per la prima e unica volta nella sua carriera. Ha anche battuto .285, la prima volta in quasi un decennio che non è riuscito a battere .300. Quando Rose si è presentato alle trattative salariali con l’esecutivo dei Reds Dick Wagner, ha fatto notare che anche se non era contento della sua media, le passeggiate compensavano molto di quello (era arrivato in base quasi quanto l’anno precedente, quando ha guidato la lega battendo .338) e aveva guidato la lega in punti segnati.

“Una passeggiata vale quanto un colpo valido”, ha detto Rose speranzoso.

Wagner ha poi detto che i Reds avrebbero tagliato lo stipendio di Rose di $30,000. “Come sai”, ha detto Wagner, “ti paghiamo per battere .300”. Rose ha detto che non avrebbe accettato un taglio dello stipendio. I Reds hanno offerto di abbassare il taglio a $10,000. Rose è uscito furioso dicendo che avrebbe preferito saltare la stagione anziché accettare un taglio dello stipendio.

Tre giorni dopo, ha firmato silenziosamente un taglio dello stipendio di $5,000 e si è maledetto per aver menzionato quelle passeggiate nelle trattative.

Il 21 ottobre 1886, i Chicago White Sox di Cap Anson giocarono contro i St. Louis Browns dell’American Association nella partita 4 di quella che chiamavano “World Championship Series”. John Clarkson ha iniziato quella partita per i White Sox.

Tra il 1885 e il 1889, Clarkson ha avuto una media di 42 vittorie e 543 inning per anno e un ERA di 2.54.

Nel quinto inning, con corridori in seconda e terza e solo un eliminato, uno dei migliori battitori dell’American Association, Tip O’Neill – che ha guidato l’Association in RBI – si è avvicinato al piatto. Clarkson si è preparato a lanciare, quando improvvisamente il terza base King Kelly, forse la più grande stella del baseball all’epoca, è passato vicino al monte. Gli ha sussurrato qualcosa all’orecchio e poi è tornato alla sua posizione.

E Clarkson ha lanciato il suo primo lancio a cinque piedi fuori per la palla uno. Ha lanciato il suo secondo lancio a cinque piedi fuori per la palla due. Ha lanciato il suo terzo e quarto lancio fuori per la palle tre e quattro. Ricorda, questo era quando servivano cinque lanci per ottenere una passeggiata.

Cap Anson era furioso. Ha lasciato il suo posto alla prima base, è passato vicino al monte e ha detto a Clarkson di lanciare la palla sopra il piatto: quello che stava facendo non era SPORTIVO. È una cosa divertente, a guardare indietro, ora sappiamo tutti che Cap Anson è il giocatore che ha rifiutato di scendere in campo con un giocatore afroamericano. Ma ai suoi tempi, Anson era considerato il paragone stesso del fair play.

Comunque, Clarkson non ha ascoltato e ha intenzionalmente fatto passeggiare O’Neill. La mossa si è rivelata controproducente: i Cardinals hanno segnato tre punti per prendere il comando 5-3.

Nel sesto inning, O’Neill è tornato in battuta, questa volta con corridori alla prima e terza base con due eliminati. “Clarkson,” ha riportato The Sporting News, “ha nuovamente mostrato il suo terrore di O’Neill rifiutandosi di dargli una possibilità alla palla.” Di nuovo, la passeggiata intenzionale si è rivelata controproducente e i Cardinals hanno segnato altri due punti.

Sono stati fatti tentativi, ancora e ancora, per vietare la passeggiata intenzionale.

Questa non è stata la prima passeggiata intenzionale nella storia del baseball, neanche lontanamente, ma è stata, in molti modi, la prima che qualcuno ha notato, a causa dell’importanza della partita. Lo St. Louis Globe-Democrat ha chiamato la mossa di Clarkson “contemptible”.

La passeggiata intenzionale era ancora una rarità… ma negli anni ’90 del 1800 è diventata una strategia valida, in gran parte grazie a un combattivo individuo chiamato Patsy Tebeau. Apparentemente, in qualche momento della metà degli anni ’90, come giocatore-manager dei Cleveland Spiders, Tebeau ha iniziato a insistere che Cy Young facesse passare intenzionalmente i buoni battitori quando seguiva un battitore più debole. I tifosi di Cleveland lo odiavano; erano venuti al campo da baseball per vedere Cy Young eliminare la gente.

Dal The Sporting News:

“Le tribune di Cleveland volevano vedere se il battitore non sarebbe riuscito a colpire Young. Non erano minimamente preoccupati che il battitore potesse fare un fuoricampo, come accade quando Ruth si presenta sul piatto. Credevano fermamente che Young potesse eliminare qualsiasi essere umano sulla Terra che impugnasse una mazza. La loro simpatia era con il lanciatore.”

Da quest’estratto si può capire che The Sporting News sta effettivamente prendendo in giro i tifosi, che apparentemente erano dei neandertaliani venuti allo stadio per guardare i giocatori in azione e incapaci di comprendere le sottigliezze della strategia del baseball. Queste sciocchezze sono state presenti praticamente fin dall’inizio. In ogni caso, Tebeau non era uno che si lasciava dissuadere da qualche fischiata nel mostrare il suo genio strategico. Continuò a chiedere il passaggio intenzionale, e, secondo The Sporting News, conquistò i tifosi, perché la mossa era “più del 75% delle volte vincente”.

Nonostante l’approvazione decisa di The Sporting News, il passaggio intenzionale rimase estremamente impopolare. Già nel 1896, Clark Griffith – che all’epoca era ancora un giovane lanciatore – disse quanto segue riguardo al passaggio intenzionale: “Il lanciatore che ha paura di qualsiasi battitore dovrebbe lasciare il mestiere. Se non lo fa, non passerà molto tempo prima che venga dimostrato un vigliacco e dovrà smettere. La folla non simpatizza con nessun lanciatore che non abbia abbastanza coraggio da permettere a qualsiasi battitore di colpire la palla, contando allo stesso tempo sulla sua abilità.”

Sono stati fatti tentativi, ancora e ancora, per vietare il passaggio intenzionale. Il problema allora è lo stesso problema di adesso: nessuno sa come farlo. Per almeno 25 anni, le persone hanno suggerito ripetutamente che quando un lanciatore passa intenzionalmente un battitore, i corridori in base dovrebbero avanzare di uno o addirittura due basi, anche se non sono obbligati. Il problema era che nessuno poteva concordare su come si sarebbe potuto sapere se il passaggio era intenzionale.

Nel 1914, c’è stato un affascinante editoriale di Sporting News scritto da “Un giocatore di baseball”, che offre due suggerimenti per correggere il passaggio intenzionale.

“L’esibizione”, scriveva, “per emozionare gli spettatori, deve trovare il lanciatore in situazioni difficili, a causa dei corridori sulle basi e di un battitore formidabile di fronte a lui. È in queste fasi del gioco che un grande lancio, un campo fenomenale o un colpo tempestivo creano eroi e fanno impazzire i tifosi.”

Un giocatore di baseball non voleva eliminare il passaggio intenzionale, voleva semplicemente rendere la penalità per un tale passaggio più severa. La sua prima idea era che se un lanciatore passava intenzionalmente un battitore, doveva eliminare il successivo battitore con uno strike pulito per ottenere l’eliminazione. I falli non sarebbero contati come strike.

Un giocatore di baseball amava ancora di più la sua seconda idea: in questo scenario, il manager avrebbe potuto far entrare un battitore sostitutivo per un battitore più debole senza togliere il giocatore dalla partita. Questo è abbastanza interessante, specialmente se si potesse mandare in battuta qualsiasi battitore, anche uno che è già in partita (ma non in base). Comunque, abbastanza divertente!

Il grande giocatore di baseball Hughie Jennings suggerì che ai battitori dovrebbe essere permesso di inseguire i passaggi del passaggio intenzionale spostandosi fuori dalla scatola di battuta (mentre ai ricevitori non dovrebbe essere permesso di uscire dal dietro il piatto).

E così via.

Sono stati fatti sforzi nel 1916, nel 1920 e soprattutto nel 1924 per eliminare il passaggio intenzionale, ma nessuno è mai riuscito a farcela. Dovremmo dedicare un momento per ribadire che The Sporting News, la Bibbia del Baseball, ha costantemente contrastato tutti questi sforzi. Probabilmente non esiste una regola che limita il passaggio intenzionale a causa di The Sporting News.

“Il passaggio di buoni battitori – e solo di quelli viene passato intenzionalmente – da parte dei lanciatori è una parte riconosciuta della strategia del lancio”, scrisse The Sporting News nel 1924, quando sembrava che i proprietari potessero muoversi. “È stato combattuto nel modo migliore possibile dalla regola attuale sul passaggio intenzionale e andare oltre quella regola farebbe semplicemente diventare impraticabile e quindi non applicabile; e qualsiasi regola che non può essere applicata è meglio non appesantire le leggi.”

Dopo gli anni ’20, l’impulso per sopprimere il passaggio intenzionale era praticamente scomparso. Ma ci sono stati vari brevi tentativi fatti da anime coraggiose come Sid Keener, redattore sportivo di St. Louis, che nel 1937 ha fatto varie proposte per ravvivare il gioco, una delle quali era una nuova regola che avrebbe permesso a qualsiasi battitore che riceve un passaggio in quattro lanci di rifiutare il passaggio e semplicemente tornare nella scatola di battuta per un nuovo turno di battuta. Se passato di nuovo, intenzionalmente o involontariamente, gli sarebbe stato permesso di andare alla seconda base… o avrebbe potuto rifiutare di nuovo il passaggio e provare una terza volta.

“Il distruttore di recinzioni può essere superato”, disse Keener. “Il battitore più debole, però, non viene accordato un privilegio simile. Non può richiedere un nuovo lanciatore.”

Non sarebbe divertente se potesse farlo? E se potesse dire: “Sì, sai cosa, non voglio affrontare questo lanciatore. Porta qualcun altro già in campo a lanciare.”

Il 12 agosto 1980, i Kansas City Royals giocarono contro i Baltimore Orioles in una partita cruciale per la corsa al pennant. La partita era in parità 3-3 all’ingresso del nono inning, e Scott McGregor iniziò l’inning colpendo Frank White con un lancio. Dopo aver ottenuto un paio di eliminazioni, concesse un singolo a U L Washington, mettendo corridori in prima e seconda base.

George Brett, che stava battendo .389 in direzione del .400, era il prossimo.

McGregor e Brett sono cresciuti insieme a El Segundo, in California; erano compagni di squadra al liceo e amici intimi. In quei primi giorni, Brett dominava il suo amico – era 9 su 17 contro McGregor e aveva già battuto un singolo e un triplo quel giorno.*

* McGregor avrebbe poi ribaltato la situazione – tra il 1981 e il 1984, ha eliminato Brett 23 volte consecutive.

Quindi Earl Weaver tolse McGregor dalla partita e fece entrare il rilievo Tim Stoddard. Poi fece intenzionalmente camminare Brett per riempire le basi, anche se la prima base non era libera.

“Se c’è un modo per evitarlo”, aveva detto Weaver alla stampa prima della partita, “non permetterò a Brett di colpire in una situazione in cui può batterci. Se dobbiamo essere battuti, qualcun altro dovrà farlo.”

Entrò Amos Otis. Stoddard si trovò in svantaggio 2-0. Otis prese uno strike, e poi un lancio vicino per una palla. Dopo un altro strike per portare il conteggio al completo, Otis respinse un lancio difficile. L’ultimo lancio era alto e interno per una base su ball che chiudeva la partita.

La storia del giornale di Kansas City iniziava così: “Amos Otis ha battuto i Baltimore Orioles martedì sera facendo niente di più dei 34.913 spettatori che hanno pagato per entrare nello stadio dei Royals.”

Un giovane Bill James era nella sala stampa quella sera, e quando vide quel titolo il giorno successivo, stava per cadere dalla sedia. “Ma vedi,” dice lui, “così le persone venivano addestrate a pensare in quell’epoca. La base su ball era qualcosa che faceva il lanciatore; il battitore si trovava lì per caso.”

Ecco probabilmente le cinque basi su ball più famose nella storia del baseball – o comunque le cinque basi su ball più memorabili che mi vengono in mente rapidamente, perché devo finire questo articolo. Questo, tra l’altro, è anche una sfida del lettore brillante da parte di Anthony:

N. 5: La base su ball ovvia di Rickey Henderson, 23 ottobre 1993.

Questa era la gara 6 delle World Series del 1993, i Phillies erano in vantaggio sui Blue Jays 6-5 all’ingresso del nono inning, e Rickey Henderson batteva contro Mitch Williams. Ciò che rende questa base su ball così divertente per me è che tutti – e intendo DAVVERO tutti – sapevano che Rickey avrebbe ricevuto una base su ball.

Voglio dire, era Rickey Henderson; ha ricevuto 2.190 basi su ball nella sua carriera, secondo solo a Barry Bonds. Jim Murray scrisse famosamente che la zona di strike di Rickey era più piccola del cuore di Hitler.

E, voglio dire, era Mitch Williams. Lo chiamavano Wild Thing.

Naturalmente, Rickey ricevette una base su ball – su quattro lanci. Tre battitori dopo, Joe Carter colpì un fuoricampo.

N. 4: La base su ball vincente di Andruw Jones, 19 ottobre 1999.

Un’altra gara 6, questa volta nella NLCS del 1999 tra Atlanta e i Mets. New York era in svantaggio 5-0 dopo il primo inning, ma era tornata indietro e si trovava in vantaggio 8-7 all’ingresso dell’ottavo inning, ma il singolo di Brian Hunter fece segnare Otis Nixon per pareggiare la partita. New York era in vantaggio 9-8 all’ingresso del nono inning, ma il singolo di Ozzie Guillen fece segnare Andruw Jones per pareggiare la partita.

E poi nell’undicesimo, con il punteggio in parità, Gerald Williams fece un doppio per aprire l’inning. Dopo un sacrificio per avanzare Williams in terza base, il lanciatore dei Mets Kenny Rogers fece intenzionalmente camminare Chipper Jones e Brian Jordan per riempire le basi. Poi, involontariamente, fece camminare Andruw con quattro lanci consecutivi.

“Sono uscito semplicemente lì, prendendo lanci finché non mi ha tirato uno strike”, ha detto Andruw. “Non l’ha fatto”.

N. 3: Barry Bonds è stato intenzionalmente battuto a piedi con le basi cariche, 28 maggio 1998.

Per me, la parte più pazza di questa mossa è che è successa PRIMA che Barry Bonds diventasse la forza più inarrestabile nella storia del baseball. La narrazione popolare è che durante la stagione del 1998, Bonds ha visto come la nazione era affascinata dalla corsa ai record di fuoricampo di Mark McGwire e Sammy Sosa, e ha deciso di iniziare a usare PEDs pensando a se stesso, come il Joker di Jack Nicholson: “Aspetta che vedano cosa riesco a fare”.

Ma questa battuta a piedi è successa DURANTE quella stagione del 1998, il che ti dice quanto fosse bravo Barry Bonds prima della sua caduta. I Diamondbacks erano in vantaggio 8-6, e Bonds si è presentato con le basi cariche – il manager dei Diamondbacks, Buck Showalter, ha intenzionalmente battuto a piedi Bonds per affrontare Brent Mayne, decisamente meno minaccioso, che ha mandato una palla in profondità a destra-centro per finire la partita.

Questa è stata, credo, la terza volta in cui un battitore è stato intenzionalmente battuto a piedi con le basi piene. La prima fu Nap Lajoie nel 1901. La seconda fu il fuoriclasse dei C