Come fa Jake Tapper a trovare il tempo per scrivere così tanti libri?

Come fa Jake Tapper a scrivere così tanti libri?

Elliott O’Donovan

Jake Tapper era appoggiato al bancone del lodge di Jimmy Kimmel in Idaho insieme all’ospite notturno e ad un altro amico, P.J. Clapp, alias Johnny Knoxville, sparlando. Tapper notò che tutto intorno a loro c’erano immagini di Evel Knievel. C’erano poster, un flipper a tema Evel, una foto autografata della sua copertina di Rolling Stone e, appesa sopra l’orinatoio del bagno degli uomini, una copertina del New York Daily News del 1974 che esaltava il fallito tentativo di Knievel di saltare il Snake River Canyon. Un po’ strano, pensò. Certo, Tapper conosceva Knievel – un temerario che faceva il salto sopra oggetti, spesso senza successo – ma non condivideva il fanatismo. Così si rivolse alla coppia e chiese: “Che succede?”

“Avevano una venerazione da ragazzo per lui”, dice Tapper, ripercorrendo la conversazione. “Oggi sono pienamente consapevoli di tutti i difetti personali di Evel Knievel e del suo codice morale non esemplare. Ma hanno conservato la gioia dell’infanzia per la sua abilità di vendere, il suo spettacolo, la sua eccentricità”.

Kimmel spinse Tapper a vedere il documentario che Clapp aveva realizzato su Knievel, morto nel 2007, intitolato Being Evel. E poi i due amici raccontarono a Tapper delle storie sull’uomo. Ora, Knievel è un personaggio nell’ultimo romanzo di Tapper, All The Demons Are Here, il terzo capitolo della sua serie sul senatore Charlie Marder e la sua famiglia. È un’intelligente pagina che si gira, ambientata nel 1977, dove un personaggio inizia a lavorare in un giornale di proprietà di qualcuno che assomiglia molto a Rupert Murdoch e un altro personaggio si fa coinvolgere da Knievel, un semidio bellicoso che sembra molto simile a un certo ex presidente – il che è molto voluto. “È un personaggio americano essenziale nella tradizione di P. T. Barnum o Jesse James o Donald Trump”, dice Tapper di Knievel. “Persone che catturano l’attenzione del paese, per il bene o per il male, con la loro capacità di fare notizia, attirare l’attenzione, raccogliere fan”.

La conversazione in Idaho è avvenuta due anni fa. Ciò significa che Tapper – che conduce The Lead con Jake Tapper su CNN cinque giorni alla settimana, è co-conduttore di State of the Union ogni domenica, twitta prolificamente, scrive libri di saggistica e cresce due figli adolescenti con sua moglie – ha ricercato e scritto un romanzo di 336 pagine in 24 mesi. Come diavolo ci è riuscito? Tapper, 54 anni, che sta lavorando su due libri al momento, lo spiega tutto in una discussione che abbiamo avuto il mese scorso, editata e sintetizzata per maggiore chiarezza.


HotQueen: Come fa un presentatore di CNN a trovare il tempo per scrivere sei libri?

JAKE TAPPER: Sono sei libri in decenni. Mi assegno dei compiti e ci lavoro ogni giorno per almeno 15 minuti. Letteralmente ogni giorno, compresi il sabato e la domenica.

Quando fai questo lavoro?

Prima dell’inizio della giornata lavorativa, a volte durante la pausa pranzo, dopo la giornata lavorativa, nei fine settimana, quando posso trovare il tempo. Scrivo su Google Docs, quindi ho accesso a ciò su cui sto lavorando ogni volta che voglio, sia a casa che al lavoro. Se sono in viaggio, ho il mio laptop con me. E lo faccio sempre. Lo adoro. E mi annoio molto facilmente. Quando sono in una stanza d’albergo, non accendo la TV, scrivo qualcosa.

Sembra sia tanto un’attività di svago quanto un lavoro.

È un lavoro che faccio perché mi dà piacere.

Ti programmi o trovi questi momenti man mano che vengono?

Li trovo quando posso. Amo viaggiare in treno perché è più facile scrivere rispetto a quando sei in aereo o guidi. Non riesco davvero a spiegare quanto sia motivato. Il mio staff non capisce, quindi una volta ho detto loro che mi sento come se fossi un disco a trentatré e un terzo giri suonato a quarantacinque. Sono solo un po’ più teso. Oppure trovo che non riesco a stare inerte come fanno le altre persone. Non sto dicendo che sia un tratto positivo. Probabilmente no. Sono solo così.

C’è qualcosa che senti di sacrificare per scrivere così tanto?

Probabilmente il riposo e forse la serenità. Mi sveglio nel cuore della notte pensando a cose e ho i sogni più nerd del mondo. Quindi probabilmente sarebbe meglio per la mia psiche se fossi diversamente predisposto. Ma non so come si risolva una cosa del genere.

Ti alzerai mai dal letto e inizierai a scrivere?

No, ma se ho un’idea per qualcosa, prendo appunti sul mio iPhone e me lo invio via email.

Hai qualche sorta di rituale prima di sederti a scrivere: versarti una tazza di caffè, una bevanda, qualcosa del genere?

Dipende dall’ora del giorno. Caffè al mattino, assolutamente. E poi di solito bourbon se scrivo di notte.

Il bourbon è la tua bevanda preferita?

Mia moglie mi sta spingendo verso il vino bianco perché è un po’ più civile e un po’ meno forte. Ma sì, un bicchiere di bourbon.

Qual è il tuo miglior consiglio per un aspirante scrittore?

Il mio miglior consiglio è 15 minuti al giorno, e gli scrittori scrivono. Anche se hai il blocco dello scrittore, siediti e costringiti a scrivere qualcosa. Se è una porcheria, puoi buttarla via domani. Ma è anche possibile che ci sia almeno qualcosa di valore da salvare. E se è qualcosa che non vale la pena salvare, almeno stai camminando nel bosco e hai provato un sentiero che non ha funzionato. Ora proverai un altro sentiero.

Gli scrittori scrivono, ed è solo una verità. Devi continuare a farlo. Ho scritto un romanzo nei miei vent’anni e ne ho ottenuto un agente, ma il romanzo non è mai andato da nessuna parte. Era negli anni ’90. Non ho davvero seduto e scritto un’opera di finzione completa fino al 2016.

Sono un credente in ciò che l’America può essere e molto preoccupato per questo.

Accetti bene le modifiche?

Desidero le modifiche. Ho assunto tre editor oltre all’editor di Little, Brown. Più occhi ci sono, meglio è. La quarta persona che lo guarda noterà cose che la seconda persona non ha visto. Quando qualcuno mi dice che sta scrivendo un libro, dico: “Fai leggere il libro a nove, dieci amici e portali a cena e chiedi loro di essere spietati”. Puoi respingere le loro modifiche. Ma più occhi, meglio è.

La prossima volta che lavorerò con uno scrittore che si oppone alle modifiche, gli dirò che Jake Tapper “desidera” le modifiche.

Probabilmente diranno: “Oh, quello venduto al sistema aziendale”. Ma ti dico, ci sono cose che vorrei che fossero state modificate nella mia vita che ancora rimpiango dopo decenni, o che avrei voluto fossero state modificate più pesantemente. Le modifiche sono per lo più una forza positiva.

Cosa hai letto di recente che ti è piaciuto molto?

Essendo così pazzo, di solito sto leggendo quattro libri contemporaneamente. Quindi di solito c’è un libro che sto leggendo sul mio telefono. In questo momento è il memoir di Bob Odenkirk, Comedy Comedy Comedy Drama. Su Audible, sto ascoltando il memoir postumo di Paul Newman letto da Jeff Daniels. In formato cartaceo, sto leggendo White Noise di Don DeLillo. E di solito ho anche un romanzo grafico che sto leggendo; sto leggendo uno dei libri di Sin City di Frank Miller.

Sono uscito dal tuo libro sentendomi bene riguardo alla famiglia e all’eroismo personale, ma non riguardo allo stato del paese. Sei ottimista riguardo all’America?

Sono un credente in ciò che l’America può essere e molto preoccupato per questo. Molto preoccupato per l’esperimento americano, molto preoccupato per come le persone potenti stanno trattando questo esperimento. Uno dei temi presenti in tutti e tre i miei libri è la famiglia – alla fine della giornata è la cosa più importante. Il resto del mondo è un posto molto complicato e potenzialmente pericoloso. Ognuno deve continuare a combattere per preservare la democrazia che abbiamo. Sono preoccupato. Non direi di essere pessimista. Alla fine, sono ottimista, ma con molte cautele.

Pensi che siamo ancora capaci di avere elezioni libere e giuste qui?

Credo che siamo capaci di avere elezioni libere e giuste. Quello che mi preoccupa sono le persone che hanno un incentivo finanziario e di potere a mentire su quelle elezioni libere e giuste. Fox ha dovuto pagare un risarcimento finanziario senza precedenti, 787,5 milioni di dollari, a causa delle loro bugie su una società, Dominion. Eppure, non vedo comportamenti correttivi che suggeriscano che nessuno degli esecutivi o dei presentatori più importanti riconosca il danno che hanno fatto agli Stati Uniti.

Hai mai passato del tempo con Rupert Murdoch?

No. Ho incontrato Roger Ailes una volta, ma non ho mai passato del tempo con Rupert Murdoch.

Il personaggio di Max Lyon in All The Demons Are Here è il più grande cattivo del libro e si ispira a Rupert Murdoch, giusto?

Direttamente basato su Rupert Murdoch. Ovviamente fa cose che non accuserei mai Rupert Murdoch di aver fatto in termini di trama del libro. Ma ci sono frasi che ho dato a Max Lyon nel libro che sono citazioni di Rupert Murdoch.

Il tuo capo, David Zaslav, CEO di Warner Bros. Discovery, è diventato anch’egli un po’ un cattivo dei media ultimamente. Com’è il tuo rapporto con lui?

Ho parlato con lui al telefono dopo che ha preso il controllo di CNN. L’ho invitato, insieme a Chris Licht e David Levy, alla cena del Gridiron. A volte mi mando messaggi con lui. Ma non parlo spesso con lui. È un uomo impegnato, ha un enorme impero mediatico da gestire. Non interviene nelle decisioni editoriali. Mi ha chiamato dopo che Chris Licht ha lasciato l’azienda e mi ha semplicemente rassicurato e parlato del futuro e di tutto ciò. È stato bello ricevere quella chiamata. Non lo paragonerei mai a Max Lyon. È chiaramente basato su una figura mediatica diversa e non è David Zaslav.

Cosa pensi che CNN debba fare per riconquistare gli spettatori? C’è ancora un pubblico significativo per notizie e analisi relativamente neutrali?

Credo di sì. La missione che Chris Licht ha abbracciato come presidente e CEO di CNN era una con cui concordavo allora e concordo ancora adesso. Non penso che ci sia un cambiamento nella missione. La missione di CNN è essere un’organizzazione di informazione che accoglie punti di vista e opinioni diverse – democratici, repubblicani, indipendenti, qualunque cosa – che smaschera le bugie e copre le notizie. Ovviamente, ci sono aziende che hanno preso una decisione di business di essere più ideologiche. C’è sempre stato un posto per questo nelle notizie americane. Ma penso che l’invenzione del XX secolo di cercare almeno di essere un’organizzazione di informazione neutrale sia realizzabile ed importante, perché devono esserci luoghi che non tifano per i democratici o per i repubblicani.

Sono curioso di sapere cosa hai imparato coprendo Trump per otto anni e come applicherai quelle cose mentre le elezioni del 2024 continuano a scaldarsi?

Uno dei più grandi insegnamenti è l’importanza di affermare i fatti e smascherare le bugie. È molto, molto importante per le persone in posizioni di credibilità e per i conduttori di notizie farlo. È altrettanto importante non sprecare questa opportunità usando l’informazione in modo inaccurato. Penso che anche i democratici mentano e i repubblicani dicano la verità. È importante essere fedeli alla verità e non farsi deviare da nulla.