Esclusiva L’estratto di ‘Knockout’ di Sarah MacLean dimostra che è la storia di romance storico che stai cercando

Esclusiva l'estratto di 'Knockout' di Sarah MacLean è il romance storico che cerchi

Avon Books

Ascolta, lo diremo. Sarah MacLean è la regina del romance storico. Ecco perché abbiamo aspettato con impazienza l’uscita del suo prossimo libro nella serie Hell’s Bells, Knockout, con il fiato sospeso. E ora che l’attesa è finalmente finita, beh, non possiamo festeggiare il grande lancio senza una sorpresa speciale per tutti voi.

HotSamples ha uno sguardo esclusivo all’ultimo libro di Sarah MacLean e sì, ti farà sicuramente svenire tanto quanto i suoi predecessori nella serie. Ma prima di arrivare a ciò, probabilmente ti chiedi di cosa tratta esattamente questo libro. Bene, i nostri amici di Avon hanno condiviso la descrizione ufficiale del libro ed è tutto!

La scrittrice Sarah MacLean, bestseller del New York Times, torna con il prossimo romanzo della serie Hell’s Belles, che racconta di una studiosa caotica e di un detective rigido incaricato di tenerla fuori dai guai (spoiler: lei è il guaio).

Con la sua testa piena di ricci selvaggi e idee ancora più selvagge e un amore sfacciato per gli esperimenti e gli esplosivi, la società ha etichettato Lady Imogen Loveless come strana… e non sa che fa parte delle Hell’s Belles, un gruppo di vigilanti che operano al di fuori dell’attenzione della maggior parte di Londra.

Thomas Peck non è la maggior parte di Londra. Il brillante detective si è fatto strada dalle strade fino a una promettente carriera tramite pura forza di volontà e una spiccata capacità di vedere cose che gli altri non notano, come il fatto che Imogen non è strana… è pandemonio. Secondo lui, ha bisogno di un custode. Quando la sua potente famiglia scopre le sue attività notturne, sono perfettamente d’accordo… e conoscono proprio l’uomo giusto per il compito.

Thomas non vuole avere niente a che fare con la protezione di Imogen. È un uomo maturo con un lavoro serio e non ha tempo per il caos incendiario della signora, per quanto sia confezionato splendidamente. Ma alcuni incarichi sono troppo esplosivi per essere rifiutati e il detective scontroso si ritrova presto coinvolto nel mondo di Imogen, pieno dei suoi sorrisi audaci e dei suoi segreti ardenti… e di una passione infuocata che minaccia di consumarli entrambi.

Avon Books

C’è anche un’ottima notizia! Il libro è ufficialmente disponibile ora, quindi non devi assolutamente aspettare per scoprire cosa succede dopo. Ma per farti ancora più eccitare, abbiamo anche un estratto esclusivo che assolutamente non vuoi perdere qui sotto. Quindi assicurati di avere tutti i libri precedenti di Sarah pronti per una perfetta rilettura maratona e non dimenticare di ordinare la tua copia, perché vorrai leggere il resto al più presto!


Un Estratto Da KnockoutDi Sarah MacLean

Capitolo 2

L’ispettore detective Thomas Peck stava avendo una brutta giornata. Era iniziata alle cinque e un quarto, decisamente l’ora peggiore del mattino. Non c’è niente di buono nel svegliarsi alle cinque e un quarto. Prima di tutto, è il momento più freddo della notte, troppo lontano dal fuoco nel camino e non abbastanza vicino all’alba. In secondo luogo, è presto. Non così presto da sembrare mezzanotte, e non abbastanza tardi da essere considerato un orario adeguato per una levataccia. È presto nel modo più irritante possibile, come se solo il mondo intero avesse potuto rimanere fermo ancora un quarto d’ora, tutto sarebbe stato perfettamente in ordine.

L’ispettore, vedi, prosperava quando le cose erano in ordine.

Il giovane agente di polizia del Dipartimento Investigativo di Scotland Yard che aveva bussato alla porta della pensione della signora Edwards a Holborn non aveva potuto aspettare, però, e così sono stati le cinque e un quarto – quell’ora imprevedibile – ad essere l’ora prescelta. Non era colpa del ragazzo dalla faccia fresca, Thomas lo avrebbe riconosciuto in seguito, una volta che avesse trovato un caffè forte e dell’aria vivace. Era colpa di Thomas. Perché era stato più che chiaro con tutto il Dipartimento Investigativo; se c’era un’esplosione ovunque a Londra, a qualsiasi ora, in qualsiasi giorno, doveva essere chiamato. Immediatamente.

Ma non significava che dovesse apprezzare di essere svegliato prima dell’alba.

Né significava che la sua padrona di casa dovesse goderne. Infatti, la signora Edwards – che si impegnava molto nel rimproverare ad alta voce il giovane agente prima di gridare “Ispettore!” su per la scala centrale della pensione – sosteneva di non goderne. Anche se sembrava godere abbastanza degli strilli.

Non importava. Alle venti meno venti, Thomas tornò al suo severo e perfetto controllo: rasato, lavato, vestito e uscendo di casa, con la signora Edwards alle sue spalle, che lo urlava fuori dalla porta con il suo sermoni ben esercitati, Perché i Locatari Decenti Non Ricevono Visitatori Prima dell’Alba.

Serviva molto più di una diatriba della padrona di casa per deviare Thomas Peck dal suo percorso, comunque, e chiuse la porta nera lucente alle sue spalle, facendo tacere il rumore con una mano ferma. Guardò il giovane agente. “Dove?”

Dove, era l’East End, dove un’esplosione massiccia aveva distrutto un negozio di sarte tra una pasticceria e un pub. Consapevole del carro della polizia in cui viaggiava, il detective ispettore istruì il conducente a lasciarlo nell’vicolo dietro l’edificio, così da poter entrare inosservato.

Il giovane agente fece del suo meglio per nascondere la sua convinzione che il detective ispettore si aspettasse più di quanto fosse ragionevole a Spitalfields – da tutti i rapporti, l’edificio era stato raso al suolo nel cuore della notte; sicuramente ogni colpevole sarebbe andato via.

Ma Thomas Peck non si aspettava un colpevole. Si aspettava qualcosa di molto peggio.

Il caos. Quello che arrivava in un pacchetto grazioso, paffuto, piccolo, con occhi vivaci e riccioli neri lucidi. Quello che troppo spesso arrivava con problemi. E montagne di documenti.

E lì c’era, come previsto. Lady Imogen Love-less, vestita dell’azzurro acceso di un cielo estivo (la donna avrebbe mai indossato un colore che non fosse nell’arcobaleno maledetto?), tenendo l’enorme borsone che non lasciava mai, tra mucchi di macerie in un edificio esploso che era tutt’altro che stabile, insieme ad altre due signore – la Duchessa di Trevescan e la signora Sesily Calhoun – promettendo di rendere la sua brutta giornata molto peggiore, come faceva sempre.

Thomas le fermò mentre si dirigevano verso la loro carrozza, la Duchessa di Clayborn appena sposata visibile alla finestra del mezzo di trasporto. Starebbe mentendo se dicesse che non godeva dello shock sul viso della Duchessa – e del modo in cui tre gonne svolazzavano intorno alle caviglie del trio che aveva bloccato sul posto.

Lady Imogen si girò per prima. Naturalmente.

Iniziò nel solito modo, offrendo un sorriso audace e luminoso – chiaramente inteso a confondere la mente di un uomo di minor valore. Ma Thomas Peck non era un uomo di minor valore, ed era immune ai fascini della donna. Almeno, lo era quando era preparato per essi. “Oh, Ispettore! Che sorpresa trovarti qui!”

“Mi piacerebbe poter dire lo stesso, Lady Imogen”, disse, fermandosi accanto a un mucchio di mattoni caduti che una volta erano stati un muro tra la stanza anteriore e quella posteriore del negozio, resistendo all’impulso di avvicinarsi a lei. “Ma ho imparato ad aspettarti ovunque ci sia il caos.”

I suoi occhi scuri divennero stranamente più luminosi di quanto fossero stati, brillando. “Che cosa bella da dire.”

Le sue compagne si scambiarono uno sguardo divertito sopra i suoi ricci neri.

“Stai attenta”, disse. “Non sono convinto che tu non lo provochi.”

Lei gli rivolse un sorriso che avrebbe potuto sembrargli carino se già non si fosse preparato per l’intera intensità di quello. “Stai attento anche tu. Non sono convinta che tu non venga a cercarlo.”

La signora Sesily Calhoun rise della risposta, e Thomas aggrottò la fronte. Non veniva a cercarlo. Era un ispettore del Dipartimento Investigativo di Scotland Yard. Aveva lavoro da fare ed era troppo occupato per seguire questa donna ovunque, non importa quante volte si incrociassero. “Non lo faccio.”

Lady Imogen scosse la testa, e Thomas ebbe la netta sensazione di essere patronizzato. “Certo, che no.”

“Vengo in luoghi dove sono stati commessi crimini. Luoghi dove sono tenuto a fare il mio lavoro.”

“Un lavoro che fai bene”, disse lei, il suo sguardo scivolò su di lui in un modo che non avrebbe dovuto piacergli così tanto.

Aspetta un attimo. Lo stava prendendo in giro? Stringeva le

sorriso. “Lo faccio molto bene, a dire il vero.”

Quel sorriso di nuovo, pieno di gioia e segreti. “Ecco perché l’ho detto.”

Altri risolini dalle signore che la circondavano e lui ne aveva abbastanza. “Signore, perché siete qui?”

“Abbiamo bisogno di un motivo?”

“Per stare in un edificio vuoto? In generale, sì.”

“E se il mio motivo fosse semplicemente che mi piacciono le esplosioni?”

“È un motivo ridicolo”, rispose lui.

“Beh. È piuttosto poco gentile. A me piacciono le esplosioni.”

“Così tanto da aver causato questa?”

Una pausa, e lei sorrise di nuovo, ammirazione nel suo sguardo, anche se non gli interessava la donna che lo ammirava. Tuttavia, non gli dispiacque quando disse: “Oh, è stato fatto molto bene.”

Le sue sopracciglia si alzarono. “Cosa è stato fatto bene?”

“Quella risposta rapida, un interrogatorio, vero? Così rapido e casuale che avrei potuto rispondere se fossi stata una donna meno forte. Immagino che funzioni molto spesso.”

Infatti, funzionava. “Eppure non hai risposto.”

Lei sorrise. “No, non l’ho fatto.”

Non gli doveva piacere, il modo in cui lei gli faceva fronte. Il modo in cui tutto diventava più luminoso con la battaglia di intelligenza che lei offriva. Non gli doveva piacere il modo in cui i suoi riccioli rimbalzavano sul suo viso. Non doveva notare come le sue guance si arrossassero per il proprio piacere.

E sicuramente non doveva chiedersi quali altre cose le facessero arrossire le guance per il piacere.

Si schiarì la voce e riprese il controllo della conversazione. “Sei una donna con una confessata passione per le esplosioni, nelle prime ore del mattino tra le macerie di un edificio raso al suolo.”

“Sono nella tua lista di sospettati, Ispettore detective?”

“No,” permise. “Ma non puoi biasimarmi se ti trovo sospetta.”

“Abbi fiducia, Tommy. La maggior parte di Londra mi trova sospetta.”

Assolutamente non gli doveva piacere quando lei lo chiamava Tommy. Stringeva le labbra, cercando il suo sguardo più intimidatorio, uno che di solito faceva piegare i criminali più duri. “Questa è la terza location esplosa in cui ti ho trovato in altrettanti mesi.”

La signora era impassibile. “E che storia sarà per i nostri futuri figli.”

Solo grazie a anni di addestramento il viso di Thomas non rivelò il suo stupore. Esalò bruscamente e sopprresse i pensieri estranei che il suo scherzo avrebbe potuto ispirare nella mente di un uomo meno forte. “Lady Imogen, credo che tu sappia più di quanto sei disposta a condividere su questo particolare crimine.”

“È plausibile.” Lady Imogen inclinò la testa verso di lui. “Hai un piano molto serio per il mio interrogatorio?”

Lei era infuriante. Quindi perché stava considerando tutti i modi in cui poteva interrogarla? Modi che iniziavano con gettarla sulla spalla e metterla sul retro di una carrozza buia…

I suoi pensieri furono interrotti da una risata femminile mentre la Duchessa di Trevescan si avviava ad uscire dall’edificio. “Davvero voi due fate un ottimo spettacolo. Se le vostre carriere attuali vanno a rotoli, potreste sempre dedicarvi al teatro.”

Con il pronunciamento entusiasta, lei si diresse verso la strada, seguita dalla signora Calhoun.

Lasciando Thomas da solo con Lady Imogen.

Si avvicinò a lei, anche se non avrebbe dovuto. “Potrei arrestarti, sai.”

“Con quale motivo?” chiese lei, facendo un passo avanti che corrispose al suo.

“Manomissione del luogo di un crimine.”

“C’è stato un crimine?” Fece un altro passo. Più vicina. Abbastanza vicina per guardare il vertice della sua testa, la rotondità delle sue guance rosa, il punto del suo mento sbarazzino e oltre, dove il corpetto del suo vestito blu brillante spuntava da sotto un mantello abbinato. Una spilla lucente fatta di ossidiana nera, incastonata in una montatura d’argento, era fissata al velluto sul suo petto, morbido e lussureggiante. Così lussureggiante come lei.

Si schiarì la voce e trascinò gli occhi verso i suoi, profondi e marroni. “Credo di sì.”

Lei annuì, i suoi riccioli che si muovevano su e giù. “Anch’io lo penso”.

Lui si irrigidì alle parole, al modo in cui lei le disse con tanta semplice chiarezza, come se fosse sua pari. “E?”

“E…” Si soffermò sulla parola, e lui si aggrappò alla sua esitazione, alla curva delle sue labbra, al bordo bianco dei suoi denti, al piccolo accenno della sua lingua rosa alla fine della parola. “Non ho fatto nulla che richieda un viaggio a Whitehall.” Una pausa prima che aggiungesse, “Almeno non oggi”.

L’exasperation si accese. “Cosa sai?”

“Nulla che possa aiutare la polizia”.

“Vuoi dire niente che possa aiutare la polizia”.

“Davvero?” Con un sorriso, si voltò e per un momento pazzo, lui la raggiunse, fermandosi quando le sue dita toccarono appena la lana cerulea del suo mantello. Era una signora. Sorella di un conte. Non poteva toccarla. Cosa aveva pensato?

La donna non dovrebbe essere lasciata uscire di casa, veramente.

Era caos.

E tentazione.

Ma non per lui. Era perfettamente sotto controllo. Perfettamente in grado di resistere a lei. Aveva resistito a cose peggiori.

Mentitore.

Lui ritirò la mano indietro e trovò la voce, ignorando la sensazione del suo nome sulla sua lingua. “Lady Imogen”.

Lei non rispose, invece si fermò, le sue pesanti gonne invernali ondeggiando intorno alle caviglie con il cambio di direzione. Lui si fermò anche lui, il suo sguardo seguendo oltre la sua spalla, oltre i suoi riccioli, alla giovane donna bianca che si trovava sul percorso di Imogen, con gli occhi spalancati sul suo viso pallido.

“Buongiorno!” Lady Imogen disse felicemente, come se fossero da qualche altra parte, tranne che qui, nella carcassa di un edificio bruciato.

La giovane donna sbatté le palpebre, sorpresa e confusione e qualcosa di più pesante sul suo viso – qualcosa che peggiorò quando guardò Thomas. Istintivamente, lui fece un passo indietro, lasciandole spazio. “Oh,” disse dolcemente, retrocedendo nella strada, il suo sguardo scorrendo sull’edificio, i detriti e infine la signora, fuori posto. “Oh,” ripeté la giovane donna, sembrando rendersi conto di sé, e fece una rapida riverenza.

“Non c’è bisogno di questo,” disse Lady Imogen, facendo un gesto per farla alzare e inclinando la testa. “Posso aiutarti in qualche modo?”

“Avevo un…” La donna – ragazza, davvero. Non poteva avere più di sedici o diciassette anni – esitò, guardando ancora una volta l’edificio, gli occhi che in qualche modo si allargarono, come piatti, riempiendosi di delusione tangibile. “…appuntamento”. Deglutì. Pesante. Desolato. “Questa mattina. Con la sarta. Questa mattina.” L’ultimo venne con il panico.

Lady Imogen annuì. “Capisco. Come puoi vedere, non è qui”.

“È…”. Un’altra esitazione.

“Oh, sta molto bene, non preoccuparti di questo. Ha già aperto un negozio non lontano da qui”. Imogen posò la sua valigetta e spostò il suo mantello da parte per infilare la mano nel largo pallone della manica del suo cappotto, estrarre un piccolo libro e una matita.

Thomas si chiedeva cos’altro potesse tenere in quella manica. Non sarebbe stato sorpreso di scoprire un flacone di veleno o una lama affilata o un pesante candelabro pronto per oscillare dentro.

Mentre si chiedeva, Imogen scarabocchiava su una pagina del libro prima di strapparla via e passarla alla ragazza, che la guardò per un momento prima di guardare di nuovo su, la frustrazione acuta nei suoi occhi.

Non sapeva leggere.

Naturalmente, Thomas non fu l’unico a notarlo. Lady Imogen posò una mano calda sul braccio della ragazza e si avvicinò, sussurrando troppo piano per lui da sentire. Anche se provò, cavolo.

Le dita pallide della ragazza – senza guanti – si aggrapparono saldamente a quelle di Imogen – anche lei senza guanti. “Grazie, signora”.

“Certo. La sarta ti metterà a posto in poco tempo. Non c’è bisogno di preoccuparsi”.

La ragazza fece una rapida riverenza e si girò, tornando di corsa nella mattina grigia dove la pioggia si manteneva sospesa al limite del nevischio.

“Sai dove sono la signora O’Dwyer e la signora Leafe,” disse Thomas.

“Certo che sì,” rispose Imogen, chinandosi per raccogliere la sua eterna borsetta. “Tu no?” Lui serrò la mascella.

“Sai, Detective,” disse felice, “davvero non dovresti iniziare la tua giornata senza colazione. Uno stomaco vuoto ti mette in svantaggio.”

“In nessun modo sono svantaggiato, signora mia.”

Un piccolo sorriso apparve sulle sue labbra rosa. No. Non belle. Non rosa. Solo labbra. Labbra comuni. Non degne di nota. “Mi scusi. Avrei pensato che avresti cominciato con la posizione della signora O’Dwyer e Leafe.”

Lui sgranò gli occhi. Non aveva torto, ma avrebbe fatto di tutto per non ammetterlo. “Dove sono?”

“Sarebbe troppo facile, non pensi?” E poi, la folle assoluta si diresse verso la sua carrozza, senza dubbio pensando di aver vinto la battaglia.

Lui si voltò determinato a riportare la calma alla mattina, guardando subito un punto libero tra le macerie, una spruzzata di fuliggine scura segnava il punto in cui era avvenuta l’esplosione. E intorno al perimetro? Una serie di impronte fresche e piccole.

Il suo sguardo tracciò l’area, notò una perturbazione nel modello dell’esplosione – nuove impronte nella polvere.

Si voltò mentre la portiera della carrozza si apriva dall’interno, accogliendo Lady Imogen nella sua sicurezza, i suoi riccioli neri ondeggiando, il suo grazioso fondoschiena oscillante mentre si chinava per passare la borsa dentro la carrozza.

Non che la grazia del suo fondoschiena avesse a che fare con il fatto che lui la fermasse. “Lady Imogen,” chiamò.

Lei si voltò.

“La tua borsa.”

Lei inclinò la testa. “La mia borsa?”

“Non suppongo che me la farai vedere?” Avrebbe scommesso un anno di stipendio che lei aveva trovato qualcosa di utile tra le macerie, e ora l’aveva nascosto in quella enorme borsa a tappeto senza la quale non andava da nessuna parte.

Sin da quando l’aveva incontrata quattordici mesi prima (non che stesse contando – la precisione era il suo lavoro), Lady Imogen Love-less aveva prodotto una serie di cose notevoli da quella borsa. Esplosivi. Armi. E una serie di file che avevano aiutato Thomas a far conoscere il neo-formato Dipartimento Investigativo della Scotland Yard. Informazioni su un conte che aveva ucciso le sue mogli. Altre su uno che rapiva i bambini per farli morire nelle sue fabbriche. File spessi come il pollice di Thomas, ognuno timbrato con una campana indaco e pieno di prove sufficienti a mandare entrambi gli uomini in prigione per tutta la vita.

Cosa c’è dentro oggi, Imogen?

E, cosa ancora più importante, perché non era disposta a condividerlo?

Lei guardò la borsa nella sua mano, come se l’avesse appena scoperta. Quando riportò il suo sguardo su di lui, c’era un brillio giocoso nei suoi occhi. “Davvero, signor Peck. Dovresti sapere che non si chiede a una signora il contenuto della sua borsetta.”

Lui lanciò uno sguardo alla borsa – capiente e nulla di simile a una borsetta – e rispose con asciuttezza: “Una cosa strana da chiamare una borsetta – immagino che sia molto più che un fazzoletto e una forcina extra.”

“La porto con me durante le uscite, ed è piena di oggetti di natura personale,” disse lei. “Se questa non è una borsetta, non so come chiamarla.”

“Beh, penso che non sbaglieresti a chiamarla un bagaglio, considerando,” disse lui.

“Comunque,” ribatté lei, “una signora non parla mai.”

Lei si voltò e passò la borsa attraverso la porta aperta, seguendola nell’interno buio della carrozza.

Lui guardò, ma non a causa del suo bel fondoschiena. Invece, guardò per assicurarsi che se ne andasse. La sua presenza era una continua distrazione. Aveva lavoro da fare, e sapeva dove trovarla.

Mayfair. Dove vivevano le signore. Con aristocratici e denaro. Signore che non avevano posto nell’East End.

Anche se girarsi richiedeva più sforzo di quanto avrebbe mai ammesso, Thomas fece proprio quello, tornando alle macerie dell’edificio per indagare sulla fonte dell’esplosione – che era già stata indagata da Imogen Loveless, che custodiva più segreti di un criminale diabolico.

Percorrendo il perimetro dell’ex stanza anteriore del negozio di sartoria O’Dwyer e Leafe, si avvicinò alla scala – tutto ciò che rimaneva dell’edificio stesso – cercando qualsiasi prova lasciata dall’architetto dell’esplosione. Il suo sguardo perspicace seguì il pavimento, cercando indizi che potessero essere rivelati tra la cenere, la fuliggine e le macerie.

Altre impronte. Stivali con il tacco. Blu, senza dubbio. Come il suo vestito. Signore come Imogen Loveless indossavano scarpe che si abbinavano ai loro vestiti, perché non erano vincolate alle praticità. Potevano aggirarsi con colori vivaci e non preoccuparsi mai di fuliggine sulle orli o sporco sui tacchi, poiché avevano tutto il denaro, l’accesso e i privilegi necessari per comprare nuove gonne o stivali o borse o qualsiasi altra cosa di cui avessero bisogno, quando ne avevano bisogno.

Le signore come Imogen Loveless potevano presentarsi a Spitalfields per giocare a investigare su un’esplosione per un capriccio, perché non avevano motivo di essere qui per lavoro legittimo. O per la vita.

“Viziata,” brontolò, evitando deliberatamente le impronte nel fango, come se così facendo avrebbe potuto evitare la donna stessa.

Un cigolio suonò sopra di lui e Thomas alzò gli occhi, la pioggia gelida che cadeva attraverso le travi carbonizzate sopra di lui. Stretto lo sguardo e considerò i piani superiori mancanti. Da qualche parte, sicuramente, c’era qualcosa che era sopravvissuta all’esplosione. Qualche indizio su cosa fosse successo qui, così simile a quanto era successo ad altri due edifici nei tre mesi precedenti.

Si avvicinò alla scala, chiedendosi quanto potesse essere solida – “No! Non farlo!”

Si voltò al grido – troppo forte per essere venuto da una signora eppure… Lady Imogen era lì, saltando giù dalla carrozza sulla strada sottostante, senza aspettare che il cocchiere ponesse lo scalino. Nella melma. Senza curarsi che stesse rovinando la sua gonna. A conferma della sua tesi.

Eppure, sembrava non essere incurante in quel momento. C’era qualcosa nei suoi occhi… qualcosa come… preoccupazione? Spostò il suo movimento, invertendo il suo percorso, dirigendosi verso di lei.

Un altro cigolio si sentì sopra di loro, questo più forte, più simile a un rombo.

“Imogen!” La Duchessa di Trevescan saltò giù dalla carrozza, cercando la sua amica. “Aspetta!”

Un altro rombo. Più forte. Più vicino. Guardò le scale.

“Tommy! Non avvicinarti troppo alla- “Cristo, stavano crollando.

E Imogen Loveless correva verso di lui.

Si mosse senza pensare, dirigendosi direttamente verso di lei, sollevandola da terra, quasi ignorando il suo piccolo “Eep!” mentre si dirigeva verso la strada, dove il suo trio di amiche si teneva spalle a spalle, occhi spalancati, mentre la scala collassava con un tuono, sollevando una nuvola di fuliggine e cenere dietro di loro.

Si voltò una volta fuori dall’area dell’edificio, guardando indietro al posto dove, dieci secondi prima, stava in piedi. Dove lei stava andando. Le scale erano crollate in un mucchio di legno e mattoni – abbastanza per uccidere un uomo. E una donna. Un’emozione che non sopportava si accese e guardò la signora tra le braccia, incapace di trattenersi dal chiedere, ad alta voce e irritato, “Vedi ora? Che non hai posto all’interno degli edifici esplosi? Che potresti farti male?”

Gli occhi di Imogen erano spalancati, e per un battito di ciglia, vide qualcosa lì. Qualcosa simile alla paura. E la odiava – il modo in cui la rendeva muta.

Il suo fuoco tornò, più acceso di prima. “Non avrei avuto bisogno di essere lì dentro se tu avessi avuto più cura!”

A malapena contenendo un ruggito di frustrazione. Dovrebbe metterla giù. Metterla giù e lasciarla lì, per strada a Spitalfields. La pazza.

E lo avrebbe fatto. Tra un istante.

Appena fosse certo che fosse al sicuro.

“Oh, mio,” intervenne Sesily Calhoun da lontano. “Guarda che muscoli ha lui!”

“Chissà se riuscirei a convincere Henry a farsi crescere di nuovo la barba?” disse la Duchessa di Clayborn. “È così eccitante quando ti lasciano raderli.”

Thomas guardò le donne che li stavano osservando. “Non siete sposate, signore?”

“Ah, ma non morte,” rispose la signora Calhoun mentre la Duchessa di Clayborn annuiva felicemente. “Stiamo semplicemente ammirando il modo in cui hai salvato la nostra amica.”

La loro amica, ancora tra le sue braccia, il morbido, lussuoso peso di lei era un perfetto ricordo che era al sicuro. Che erano vivi. Che il suo cuore batteva nel petto.

“Non che avessi bisogno di essere salvata,” disse Imogen dolcemente. “O, meglio, non che avrei avuto bisogno di essere salvata se tu non ti fossi avventurato così vicino alle scale.”

Non riuscì a trattenere il ringhio che proveniva dal profondo del petto alle sue parole.

Le sue sopracciglia si alzarono. “Certo, dato che ti sei avvicinato così tanto alle scale e io sono rientrata, grazie al cielo che c’eri tu a salvarmi, Tommy.”

Ignorò il modo in cui il diminutivo – che solo sua madre e sua sorella usavano – suonava nella sua voce morbida e aristocratica, e la corresse. “Ispettore detective.”

Dio, era così morbida e profumava così dolce, come dolci in una vetrina di negozio, come pere e crema. E mentre la teneva e si diceva di metterla giù, accidenti, la sensazione e il profumo di lei presero il controllo della situazione. Rendendolo impossibile fare altro che sentirla. Annusarla. Guardarla – tutta guance rosate e occhi scintillanti e un sorriso che non avrebbe dovuto fissare nella memoria.

Quando mise una mano sul suo petto, non riuscì a trattenere un sobbalzo. Per un solo, selvaggio momento, Thomas Peck era fuori controllo. E non gli piaceva.

“È un suono incantevole”, disse lei. “Un ruggito.” Stava parlando di lui. Del suono che aveva emesso.

La mise giù. Immediatamente.

Tratto da KNOCKOUT di Sarah MacLean, pubblicato da Avon Books. Copyright © 2023 di Sarah Trabucchi. Riprodotto con il permesso di HarperCollins Publishers


Knockout, di Sarah MacLean, sarà pubblicato il 22 agosto 2023. Per preordinare il libro, clicca sul rivenditore di tua scelta:

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