La moda incontra il mercato valutario estero con Genesis House e il CFDA

Il connubio tra moda e mercato valutario globale grazie a Genesis House e il CFDA

Finalisti del Genesis CFDA Design Innovation Grant

Non si può negare che nell’ultimo decennio ci sia stato un notevole spostamento tellurico, con l’epicentro del cool che si è spostato dall’eccentricità di Tokyo e dalla scena punk-rock underground di Londra ai luccicanti grattacieli della Corea del Sud. È facile dimenticare, soprattutto con le fantasticherie tecnicolor dei video musicali K-pop e con la lente appannata dall’amore dei K-drama, che quei grattacieli di vetro e acciaio si affacciano su tradizionali edifici Hanok e che anche oggi le ummas spazzano le strade con scope tradizionali di sorgo. Il dolce tintinnio metallico delle campane tradizionali riecheggia nell’aria insieme ai ritmi accattivanti dell’ultima uscita di NewJeans. Questo studio di contrasti potrebbe essere il motivo per cui i creativi vengono attratti nell’orbita della Corea del Sud e perché il battito costante di ciò che è nuovo, adesso e prossimo è diventato il pulsante ritmo del cuore di Seoul.

Il ruolo della moda nella cultura globale la rende il mezzo perfetto per illustrare l’influenza della Corea. Il mese scorso, Genesis House e il Council of Fashion Designers of America (CFDA) si sono uniti per mettere in luce i designer emergenti asiatici presso il Genesis House di New York City – un ristorante e spazio concettuale esperienziale che porta la Corea al Meatpacking District – attraverso il CFDA | Genesis House AAPI Design + Innovation Grant. La borsa di studio di 40.000 dollari e un viaggio di immersione culturale a Seoul erano incentivi per partecipare a una competizione quinquemestrale che chiedeva ai designer di creare una collezione speciale che incorporasse i valori e la cultura non solo della Corea, ma anche del marchio Genesis, come calore, ospitalità e audacia di design. Le collezioni verranno presentate nel febbraio 2024 e il vincitore riceverà un ulteriore premio di 60.000 dollari.

Cerimonia di assegnazione del Genesis House Design Innovation Grant CFDA

Come i fan del K-Pop sono diventati la comunità globale definitiva degli attivisti

Pochi mesi dopo, a settembre, in anticipo sulle presentazioni della New York Fashion Week Primavera/Estate 2024, i designer Andrew Kwon, Grace Ling e Siying Qu e Haoran Li di Private Policy sono stati nominati finalisti. Mentre competono per il grande premio, avranno accesso a un panel di mentorship che include l’attrice Jodie Turner-Smith; il designer e vicepresidente del consiglio di amministrazione del CFDA Prabal Gurung; i designer di Monse, Fernando Garcia e Laura Kim; Rachel Espersen, direttore esecutivo dell’esperienza del marchio presso Genesis; Sandra Park, vicepresidente di Saks Fifth Avenue per l’abbigliamento uomo di lusso ready-to-wear; Stephanie Horton, direttore globale del marketing al consumatore di Google; e il CEO del CFDA Stephen Kolb.

Per infondere veramente le loro creazioni dello spirito della Corea, il gruppo ha viaggiato a Seoul il mese scorso, trascorrendo una settimana insieme e immergendosi nell’arte, cultura, storia e energia della città. Per la maggior parte dei designer, è stata la loro prima visita alla capitale della Corea del Sud, anche se Kwon, di discendenza coreana, visitava regolarmente la città prima del COVID.

“Sono l’unico che parla davvero coreano nel gruppo. Quindi, mi sento un po’ commosso, perché sono in grado di essere il tramite quando qualcun altro non è lì per tradurre, per renderlo più accogliente e confortevole”, ha detto Kwon. “È un momento così orgoglioso in un certo senso, perché molti, molti anni fa, nessuno avrebbe detto: ‘Oh, andiamo in Corea’. Tutti avrebbero detto: ‘Tokyo o Shanghai o Pechino’. Quindi, questo mi emoziona, perché dimostra che c’è stato così tanto sviluppo in Corea.”

Nel breve periodo dalla fondazione del suo marchio nel 2020, Kwon si è fatto conoscere per i suoi abiti da red carpet amati dalle celebrità (Sofia Bush, Lucy Liu, Aoki Lee Simmons, Ashley Park e Olivia Palermo sono tutte fan) e per la sua mozzafiato linea bridal (inclusi jumpsuit adatte per il matrimonio). Kwon ha guadagnato seguaci per aver infuso vecchie HotSamples con tocchi moderni e, anche se potrebbe non essere ovvio, i suoi design incorporano anche alcune tradizioni coreane. Questo è diventato evidente quando i designer sono stati invitati a fare shopping di tessuti al Gwangjang Market, un emporio all’aperto con venditori che vendono tutto, dal tessuto per abiti sartoriali alle organze leggere e ariose (a pochi passi dagli articoli per la casa, dal pesce fresco appena pescato e dalle pancake nokdujeon rese famose da “Street Food: Asia” di Netflix Street Food: Asia).

“Penso che con i vestiti tradizionali coreani, conosciuti come hanbok, siano molto leggeri. Le organze e i tessuti in seta sono molto all’avanguardia dei materiali che utilizzano. Ed è così leggero nonostante il volume sia effettivamente grande”, ha condiviso Kwon. “Penso che quando le persone vedono e provano i miei abiti o jumpsuit, tutti commentano sempre quanto siano leggeri, considerando la struttura che hanno. Sono sempre stato un grande utilizzatore di organze e sete, e tutti i tessuti che uso per la seta sono realmente coreani.”

Grace Ling Genesis Seoul Immersion trip

La Fashion Week ha una cotta per il K-Pop

Ling ha evidenziato l’influenza continua dell’hanbok sullo stile coreano (il capo è stato visto per la prima volta più di due secoli fa). Sebbene non sia raro che gli stranieri si vestano con abiti ornamentali per le foto, specialmente vicino al Gyeongbokgung Palace, dove indossare un hanbok dà ai visitatori l’ingresso gratuito ai giardini, Ling ha notato un po’ di quello stile tradizionale nei vestiti di tutti i giorni, anche se era molto più sottile rispetto al cosplay a tema K-drama dell’epoca.

“C’è qualcosa nella silhouette e nella proporzione che mi sembra molto coreano”, ha detto Ling dello stile contemporaneo della città. “È quasi come se modernizzassi un hanbok, perché c’è qualcosa di geometrico che sta essendo modernizzato.”

Ling, nata e cresciuta a Singapore, ha tenuto il suo primo spettacolo di moda alla New York Fashion Week nel settembre 2023, e ha già trovato una leale legione di fan a Hollywood, tra cui Jennifer Lopez e Julia Fox. Il suo marchio ha fatto notizia per mantenere una silhouette elegante e per essere a zero scarti. Questo grazie all’adozione della stampa 3D e del CAD nei suoi design, che fondono il corpo con precisione chirurgica per mostrare ampie porzioni di pelle attraverso la sua sartoria distintiva. I design sono anche arricchiti dal suo distintivo hardware scultoreo e biomorfico che brilla.

“Penso che sia molto interessante perché, come persona asiatica di Singapore, posso vedere che ci sono alcune somiglianze in termini di cultura asiatica tra Cina, Corea e Giappone”, ha osservato essendo in Corea per la prima volta. “C’è un forte senso di comunità e tutti sono molto rispettosi. Sembra essere la base, che si affronta con rispetto. Dovrebbe essere lo standard.”

Un altro modo in cui i designer si sono immersi nella cultura della moda coreana è stato attraverso la visita di spazi di vendita unici. Haus Dosan, un centro commerciale e di design del noto brand di occhiali da sole Gentle Monster (che utilizza installazioni robotiche e arte video su larga scala per mostrare la propria offerta), ha aperto le porte in anticipo per il gruppo. L’esperienza è stata un’opportunità per riflettere su cosa potrebbero significare gli spazi di vendita per loro mentre i loro marchi crescono.

I designer di Private Policy durante il viaggio di immersione a Seoul

Il turismo dello shopping è enorme nella città, ma lo shopping non è importante solo per i visitatori. Con enormi centri commerciali sparsi per Seoul, così come piccole boutique con seguiti di culto che diventano tendenza su TikTok e Instagram, trovare nuovi vestiti e accessori sembra essere un passatempo nazionale.

“Ho visto questa mamma e figlia davvero divertenti. La mamma era vestita in stile coreano, molto elegante. E poi la figlia era vestita più come… immagina lo stile delle girl band K-pop, e stavano guardando i vestiti”, spiega Qu di ciò che ha osservato durante le sue uscite. “Ma vedo come la mamma sta cercando di capire i vestiti sugli scaffali, ed è davvero bello da vedere. Penso che, a prima vista, questa città abbia un aspetto molto uniforme, toni molto neutri: blu navy, nero e bianco, grigi e marroni. Poi, sono andata in una zona vicino al parco e penso che ci siano alcune scene più streetwear di giovani là – letteralmente per strada – con abiti che penso siano più influenzati dalla scena K-pop.”

Private Policy, che lavora per portare abbigliamento genderless nel mainstream, con design che riflettono più le strade che i riflettori e i red carpet, sembra essere pronta per il successo in un luogo come Seoul. Li ha detto che ha visto più persone abbracciare un look informale di quanto si aspettasse. L’abbigliamento aziendale sembra dominare la città dalle 9 alle 17 prima che i cittadini di Seoul si lascino andare. Si lasciano andare in spazi come caffè, bar e l’area di Myeongdong, quasi iperrealistica, la famosa zona dello shopping dove i locali possono togliersi di dosso i loro abiti aziendali e indossare look più audaci e di moda che includono amuleti morbidi appesi alle borse firmate, fascette per telefoni decorate, accessori per capelli pelosi e scarpe desiderabili.

“Penso che nei loro grandi magazzini, come i grandi magazzini Hyundai, io vedo uno stile più diverso. Inoltre, sono andato a mangiare ieri sera prima di andare in discoteca e penso che le persone che vanno in discoteca si vestano in modo un po’ diverso”, ha detto Li. “È stata la mia prima esperienza in una discoteca coreana e mi sono reso conto che c’era molto streetwear, cosa di cui sono contento.”

Il tempo trascorso a Genesis Suji, un enorme showroom in cui erano esposti i numerosi modelli del marchio e disponibili per un test drive, ha offerto ai designer l’opportunità di trovarsi circondati dai vari colori disponibili per ogni auto e di avere interni reali e finiture sotto mano. Sono stati in grado di immergersi nel design audace e nella funzionalità progressista di Genesis, così come sentire l’atmosfera distintamente coreana che riempiva l’edificio di cemento. È stato il modo dell’azienda di dare al gruppo l’opportunità di vivere e respirare i pilastri del suo brand.

Andrew Kwon durante il viaggio di immersione a Seoul con Genesis

Sì, le star del K-pop frequentano lezioni di “carineria”

“Sto davvero iniziando a vedere il modo in cui trattano le persone, come le relazioni con i clienti, l’esperienza del marchio, semplicemente quanto elevata sia l’esperienza”, ha detto Kwon di potersi circondare con l’etica di Genesis House tutto in una volta. “Penso che abbiano padroneggiato cosa sia l’esperienza del lusso.”

Come la stessa Corea, Genesis House riesce a bilanciare passato, presente e futuro con facilità; durante il viaggio, i designer si sono avventurati nello spazio e nel tempo. In netto contrasto con le sensibilità moderne di Suji, hanno provato la tessitura tradizionale nel Villaggio Hanok di Seoul, un’area residenziale con tradizionali case coreane restaurate e aziende che risalgono al 1400. L’incontro tra passato e futuro ha colpito il duo di Private Policy, che mira a portare nuove idee nel dibattito sulla moda.

“Penso che la moda consista nel mettere un paio di pantaloni ad un evento in cui i tuoi genitori si aspettano che tu indossi un vestito o una gonna. Si tratta di un ragazzo che si presenta a qualcosa indossando il rosa o che ha un piccolo fiocco”, ha detto Qi su come Private Policy bilancia maschile e femminile, nonché tradizione asiatica e moda americana. “Penso che sia il nostro modo di ribellarsi. Se vuoi essere super femminile e sexy, fallo. Ma penso che la scelta di esprimerti esattamente come ti senti quel giorno sia così importante.”

Assomigliando alla fusione della cultura orientale e alle sensibilità occidentali in generale – i Blackpink come headline al Coachella, per esempio; e i marchi di lusso europei che aprono esperienze esclusive a Seoul, come il caffè pronto per Instagram di Dior – i finalisti di Genesis House e la borsa di studio della CFDA stanno cercando di bilanciare la fedeltà alle loro identità con la traiettoria futura dei loro marchi.

“Voglio avere l’opportunità di ampliare e avere la libertà di sviluppare uno spazio tutto mio”, ha detto Kwon su cosa farebbe con i soldi del premio. “Così tanto è stato ciò che chiamo la mia scuola di business e il mio dottorato personale nel cercare di navigare in un’azienda e vedere cosa ci vuole davvero per gestire una vera casa di moda e un marchio di moda.” Attualmente lavora nel suo appartamento e ammette che non è proprio lo spazio adatto per le donne che vengono a sfogliare le sue creazioni soffice e fantastiche. “Penso di essere stato così tirchio con quello che spendo, soprattutto per lo studio e lo spazio. Penso che stia arrivando il momento in cui devo separare le due cose.”

“Specialmente in questo viaggio in Corea, vedendo quando eravamo da Genesis come gestiscono le relazioni con i clienti e l’esperienza del marchio, sembra lussuoso e bellissimo”, ha continuato. “Nella mia piccola unità di angolo, le donne che entrano lì spendono da 7.000 a 13.000 dollari per un abito. Posso offrir loro champagne. Posso offrir loro vassoi di frutta e formaggi, ma è comunque il mio posto. Ora che mi sono espanso con i vestiti da sera, voglio creare uno spazio e un’esperienza davvero lussuosa al di fuori del mio appartamento.”

Per Qu e Li, la crescita significa più che espandere la loro linea (sono pronti a debuttare in Urban Outfitters questa stagione natalizia, quindi sembra che le cose stiano già andando per il verso giusto). Oltre ad essere emozionati per il tutoraggio offerto dal concorso, sperano che il premio possa aiutarli a diffondere i loro valori nell’intera industria della moda.

“Il nostro marchio è così nuovo e giovane rispetto a tutta la grande macchina. Vogliamo apportare cambiamenti in termini di sostenibilità, di temi sociali”, ha detto Qu. “C’è così tanto cambiamento che vogliamo apportare.”

Genesis House CFDA Innovation Grant designers

Incontra LE SSERAFIM: le promesse del K-Pop sulla strada per diventare icone di bellezza

“Penso solo che abbiamo commesso così tanti errori prima perché abbiamo gestito l’attività per sette, otto anni”, ha aggiunto Li prontamente. “Vogliamo davvero usare i soldi per assumere qualcuno, un professionista, per aiutarci in termini finanziari, per aiutarci davvero a sviluppare l’azienda, per ampliare tutto. Penso che ciò potrebbe aiutarci molto. Abbiamo fatto tutto noi stessi ogni giorno.”

Mentre i designer hanno mesi per terminare le loro linee per il round finale della competizione, l’influenza che il viaggio avrà probabilmente era già evidente quando hanno preso hanbok e abbellimenti tradizionali coreani da portare a casa. Qu e Li hanno acquistato un hanbok per bambini solo per esaminare quali elementi compongono gli intricati strati e dettagli del capo, mentre Kwon era attratto dai ricami floreali tridimensionali disponibili nei mercati locali. Non si sa come le vibrazioni e la storia di Seoul appariranno nelle creazioni dei designer – specialmente con punti di vista così distinti delle tre etichette – ma non c’è dubbio che la creatività e l’innovazione che hanno contraddistinto lo sviluppo di ogni linea continueranno a brillare.

“Sono ancora su questo percorso di scoperta,” ha detto Kwon, riassumendo l’intera esperienza in un solo sentimento. “Penso che sia un’occasione unica nella vita, con le amicizie e le opportunità che arrivano.”