I golfisti parlano un certo linguaggio. Michael Huynh e gli studenti lo stanno evangelizzando.

I golfisti parlano un certo linguaggio.

Students Golf

La prima volta che ho incontrato Michael Huynh di persona, avevo appena finito una partita in uno dei campi da golf più amati del sud della California, affettuosamente chiamato Ben Brown’s ma ora tecnicamente chiamato “The Ranch at Laguna Beach”.

Mentre stavo finendo, ho preso il mio telefono dalla borsa e ho scoperto un invito di sorta: “Bomb ass chicken!!” diceva il messaggio di Huynh, insieme a un indirizzo. Zero domande dopo, stavo guidando lungo l’autostrada 1 verso un ristorante mediterraneo di proprietà familiare in un centro commerciale a Costa Mesa. Ad aspettarmi fuori c’era il poeta laureato dello stile di golf moderno e il fondatore di Students Golf, uno dei marchi di golf più interessanti degli ultimi cinque anni.

Questa non è la prima esperienza di Huynh. Nel 2009, a 24 anni, ha fondato Publish, un marchio di abbigliamento streetwear di grande successo, a cui molti attribuirebbero la popolarità dei pantaloni jogger. Dopo nove anni, gli affari andavano bene. Ma Huynh no. “Ho smesso di divertirmi con l’abbigliamento per molto, molto tempo. È diventato troppo grande, troppo veloce, troppa gente”, dice. “Finivo per risolvere problemi ogni giorno”. In uno di quei giorni, Huynh si è scusato ed è andato nel suo ufficio dove ha avuto un attacco epilettico. È stato portato d’urgenza in ospedale e diagnosticato con ipertensione. Successivamente, il suo fisioterapista gli ha suggerito di provare a giocare a golf.

Students Golf

Huynh attribuisce allo sport il merito di avergli salvato la vita, la carriera e l’amore per il design. È un sentimento che i nuovi golfisti sentono spesso ultimamente, ma il concetto non è nuovo agli dei del golf. Ho letto storie di uomini a cui i medici prescrivono il golf dopo infortuni che impediscono loro di praticare sport più fisicamente impegnativi. Personalmente, ho attribuito allo sport il ruolo di religione principale e terapia. Michael Huynh è sicuro che non sarebbe qui senza di esso. “Mi sono promesso che quando ho iniziato Students mi sarei divertito di nuovo”.

Perché è ossessionato dal golf e si è riinnamorato del design, stare sveglio tutta la notte a disegnare abiti e inventare frasi geniali da appiccicarci sopra è solo un altro aspetto divertente del lavoro.

Alcune di queste frasi, come “Dew Sweepers” o “Short Game Maestro”, ad esempio, sono familiari ai giocatori di golf. Altre idee, come un cerchio di giocatori che stanno attorno a un ragazzo disteso per terra con la parola “INTERVENTION” appiccicata in maiuscolo, rappresentano una sensazione familiare nel golf. Il resto della maglietta recita: “Se ti fermi troppo spesso, ti facciamo riposare”.

“Quando diciamo che siamo studenti, lo intendiamo davvero. E siamo qui per aiutare altri studenti”, mi ha detto Huynh durante una videochiamata il mese scorso. “Questo è il lato divertente per me. La costruzione del marchio e la narrazione. Sento che molti marchi di golf non raccontano abbastanza storie attraverso le loro grafiche. Forse hanno costruito il loro marchio intorno a un certo monogramma, un logo, un’icona, un personaggio specifico. È difficile per loro fare cose strane come una maglietta con un ‘Pace of Play Officer’ sopra”.

Students Undulations L/S T-Shirt

Students Undulations L/S T-Shirt

Credit: Students Golf

Ogni volta che Students lancia qualcosa di nuovo – cosa che sembra sempre più frequente nell’ultimo anno – ci sono sempre alcuni momenti di narrazione che mi fanno fermare. Parlo di momenti di intuizione e di risate. Nel negozio di pollo, mi parla di “Municians”, un nome proprio che ha inventato (e ha brevettato, tra gli altri) per coloro di noi che frequentano i campi da golf municipali, diversi dai club privati. Un’altra maglietta recita, in un testo ondulato che segnala immediatamente lo stress che ogni persona che fa schifo a mettere può comprendere: “Non riesco a sentire le ondulazioni!!”

Huynh sta creando abbigliamento per golfisti che hanno provato questo. La comunicazione del marchio trova modi poetici e lirici per esprimere le comuni frustrazioni ed emozioni che si verificano tra il primo e il diciottesimo buco di una partita. I vestiti parlano al golfista comune, alla persona che non sfoggia un handicap a singola cifra o agita il proprio numero di socio per farlo vedere a tutti. Non è che Huynh sia contrario ai club, è socio di due di essi, semplicemente si sente più vicino alle persone al di fuori delle loro mura. Tanto è vero che di recente è stato cacciato da uno di essi per aver ripetutamente ignorato il codice di abbigliamento. I suoi presunti crimini includevano l’indossare pantaloni troppo corti e il rinunciare alla cintura.

Giacca in nylon Students NeSmith

Giacca in nylon Students NeSmith

Sapendo questo, è più facile vedere l’esperienza particolare che attraversa tutta l’offerta di Students. Non è che Students non produca abbigliamento approvato dai club. Il marchio offre polo con colletti appropriati, tra gli altri capi comuni da golf tagliati da modelli proprietari. Ma non troverai nulla che non stia parlando a te faccia a faccia. Il Lusso Silenzioso non è un corso insegnato nella sede di Students. Se indossi una delle polo del marchio in un club, tutti lo sapranno.

Golf di Students

“Sai cosa è pazzesco? Sono andato alla PGA Show e ho visto uno sciame di giovani di 17-24 anni che indossavano la stessa dannata uniforme,” dice Huynh. “La stessa uniforme che indossano i vecchi: pantaloni khaki chiari, polo bianche tecniche e un blazer blu con scarpe nere. Perché si vestono così? Perché gli è stato detto che per diventare una persona del settore, devi sembrare un ‘professionista’. Questo è il forno e così ti cuoceremo. Ed è una schifezza. È una schifezza.”

Huynh continuerà comunque a indossare un elastico in vita che gli calzi bene, senza cintura, quando vuole. Ma anziché mandare un dito medio agli anziani caucasici vestiti male che lo hanno cacciato dal club, preferisce creare qualcosa per contrastare quella discriminazione.

“Penso che sia quello che voglio dire al mondo”, dice. “Non siamo solo un marchio di abbigliamento. Siamo davvero, davvero un processo in corso. Voglio che tutti i golfisti sappiano che c’è uno spazio per loro con noi, sicuramente.”