Nia Vardalos su l’evolversi lento di My Big Fat Greek Wedding, alzarsi prima delle 4 del mattino e i meriti molto reali del Windex

Nia Vardalos parla dell'evoluzione di My Big Fat Greek Wedding, dell'alzarsi prima delle 4 del mattino e dei benefici reali del Windex.

I film di Richard Linklater, la saga di Bridget Jones, gli sbornie. Harold e Kumar, forse? Si possono contare sulle dita di una mano le commedie/romantiche senza elementi di fantascienza o azione che hanno ricevuto il trattamento trilogico. Sì, sì, i film di Ocean e a noi piacciono anche Bill e Ted, ma pensateci: quanti franchise seguono persone comuni che sono… persone comuni? Aggiungete a questa breve lista l’Universo Cinematografico Greco, che entra ufficialmente nella terza parte a settembre quando la tanto amata famiglia Portokalos viaggia verso la loro patria per la loro avventura più grande, più grassa e più greca di sempre.

E pensare che tutto è cominciato perché Nia Vardalos voleva un lavoro. L’attrice-scrittrice-regista stava lottando per trovare lavoro, così ha deciso di scrivere una versione romanzata della sua storia di vita. Si è scoperto che c’erano molte persone che potevano identificarsi con una famiglia amorevole ma opprimente, e il film indipendente a basso budget dal titolo lungo è diventato la commedia romantica di maggior incasso di tutti i tempi (di! Tutti! I tempi!). Venti anni dopo, Vardalos è un successo di Hollywood a tutti gli effetti, una drammaturga, autrice e produttrice oltre che attrice. È grata per le sue opportunità e sempre consapevole delle sue origini: dopo tutto, sta ancora interpretando il personaggio che l’ha resa famosa.

“Ho scritto [MBFGW] perché cercavo un lavoro. Speravo di interpretare una cugina. E questo mi guida ogni giorno su ciò che devo fare. Non cerco mai artisticamente di creare qualcosa che penso sarà di successo, altrimenti sono artisticamente morta. Dico solo, cosa voglio interpretare dopo?” mi dice in modo schietto attraverso Zoom, rivelando un livello di libertà creativa e mancanza di ego quasi inauditi a Hollywood, soprattutto in combinazione.

Lavora incredibilmente – secondo lei, “obscenamente” – duramente, e la parte peggiore è che sembra davvero amarlo. Avviso di trigger: questa intervista potrebbe farti sentire ispirato a scrivere e arrabbiato con te stesso per non averlo fatto prima. Ma se Toula – il personaggio di Vardalos sullo schermo – ci ha insegnato qualcosa, è che non è mai troppo tardi per cominciare.

Il mio grosso grasso matrimonio greco 3 arriva nei cinema l’8 settembre. Ma prima, una riflessione su come siamo arrivati qui, le routine quotidiane e altro per l’ultima puntata di Doing the Work con Nia Vardalos di HotSamples.

Nota dell’editore: questa intervista è stata completata prima dello sciopero indetto da SAG-AFTRA e non è stata condotta in violazione delle politiche sindacali.

Il mio grosso grasso matrimonio greco 3

Focus Features

A che ora ti alzi e qual è la tua tipica routine mattutina?

Ora non mi piacerai molto, ma eccola qui: mi alzo verso le 3:45 del mattino, alle 4:00. Sono fastidiosamente disciplinata quando scrivo perché ho bisogno di tempo senza distrazioni. Ed è il momento prima che il telefono squilli, perché anche New York non sa che sei sveglio. La prima cosa che faccio è non controllare nulla, nessun social media, niente. Il che è difficile perché guardi l’ora sul tuo telefono e poi devi lanciarlo dall’altra parte della stanza perché la prima cosa che vuoi fare è vedere se hai ricevuto un messaggio diretto da quel ragazzo che ti piace.

E no, non ti ha mandato un messaggio, tra l’altro. È brutale! La vita è brutale! Quindi è quello che faccio. Scrivo almeno una o due scene. Cerco di scrivere tutti i giorni perché è un muscolo. Quindi mi alzo presto, scrivo e di solito bevo caffè. E colazione. Mangio molto presto al mattino e faccio uscire i cani. Sveglio il mio adolescente, che è un’impresa eroica di per sé, e lo faccio uscire di casa per la scuola. Poi faccio una lezione di ginnastica, male, perché non sono brava a fare gli addominali. In realtà faccio una lezione di danza classica e so che quando entro tutti gli altri pensano, oh bene, è qui, starò accanto a lei perché posso sembrare bravo solo confrontato con Toula.

E poi di solito incontro un amico per pranzo, ma solo se ho scritto almeno due scene, perché se non l’ho fatto, torno indietro e cerco di scrivere ancora. Ma credo che non si possa forzare la creatività. Tutto ciò che puoi fare è forzarti a sederti e guardare uno schermo vuoto. Ma se non viene quel giorno, vai a comprare un paio di scarpe. Vai a incontrare un amico. Vai a fare qualsiasi altra cosa. Fai volontariato e alla fine qualcosa ti verrà in mente, perché devi vivere la vita per scrivere la vita.

Risposta: caffè, come lo prendi?

Con panna e zucchero. Deve avere il sapore di un dessert.

Come affronti il rifiuto?

La parte di me che si è evoluta direbbe che tutto è un’esperienza di apprendimento, ma nessuno di noi è realmente la persona che rappresentiamo su Instagram. Nessuno di noi è realmente retroilluminato e vive la vita con un alone sopra la testa. Quindi provo la stessa sensazione di abbandono e autocommiserazione che provavo all’inizio quando volevo diventare un attore. Sono più veloce nel convincermi o nel trovare una soluzione o nel dire: “ok, non è andato bene, cosa hai imparato, cosa vorresti salvare?”. Ma ogni giorno come artista è praticamente dire: “ho scelto una vita di tortura”. Tuttavia! Questo settore è un dono. Posso farlo per vivere. Quindi rifiuto di dire che è difficile. Questa è la mia professione scelta. Ho una personalità leggermente strana nel senso che mi piace provare qualcosa e sentire un “no” o fallire? Non lo so! Ma questa è davvero chi sono.

Qual è il miglior consiglio finanziario o professionale che hai ricevuto?

Quello che faccio con ogni contratto è donare in beneficenza e comprare un gioiello [della stessa cifra]. Che il film venga realizzato o meno, hai usato i tuoi soldi per fare del bene e per celebrarti. Il resto, mettilo in banca!

Hai qualche piccolo trattamento dopo una giornata produttiva?

In una giornata tipica, non ho quel rapporto con il cibo in cui penso: “perché ho mangiato quello?”. Non lo faccio mai, penso sempre: “sì! Ho mangiato quello!”. Quindi alla fine della maggior parte dei giorni o durante la giornata, sicuramente celebro qualcosa con dello zucchero. C’è un posto di cupcakes a Studio City chiamato Big Sugar e fanno i migliori cupcakes con quella glassa al burro. Puoi letteralmente sentire il burro; è così buono.

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Qual è il tuo abbigliamento o capo più comodo per il lavoro?

In realtà ho una teoria secondo cui devo vestirmi ogni giorno per andare a lavorare. Perché se non ti vesti, non ti aspetterai la stessa professionalità da te stesso che avresti se fossi andato in ufficio e avessi risposto al telefono. Quindi la prima cosa al mattino – prima di tutto, dormo nudo – quindi, appena sveglio, mi vesto per scrivere, e se torno a casa da una lezione di allenamento, faccio la doccia e non incontro un amico, mi vesto con un outfit.

Hai altre cose essenziali per il lavoro? Una penna o una matita preferita?

Ho due cose. Sono una ragazza Moleskine. Adoro i quaderni Moleskine, uso un planner Moleskine da due decenni. [E] ho delle penne [cancellabili], le adoro. Mi piacciono perché puoi prendere appunti, barrare e riscrivere. Tendo a elaborare nuove idee attraverso le dita, scrivendo a mano o digitando, quindi ho sempre un quaderno a portata di mano e ho sempre appunti sparsi dappertutto. E poi, per il processo di riscrittura, uso i Post-it. Quindi ogni nuovo appunto che arriva, lo scrivo a mano su un Post-it, e poi la mia scrivania sembrerà un Klimt con tutti i pezzi, tutti i colori, e man mano che ogni appunto viene elaborato nella sceneggiatura, prendo il Post-it e lo schiaccio in modo soddisfacente e lo butto, quindi intorno a me ci sono Post-it e mi fa sentire così bene perché alla fine della giornata, ho inserito dodici appunti e sono per terra. Non pulire finché non hai finito.

Qual è il momento in cui hai realizzato di essere un successo?

È una domanda eccellente perché penso che attori, scrittori, registi, siamo pieni di un pessimista e di un ottimista contemporaneamente. Abbiamo una dualità che ci spinge a cercare di più e allo stesso tempo, abbiamo quel sorriso segreto. Il sorriso di un bambino. Un piccolo momento in cui pensi: “oh, ce l’ho fatta!”

MATRIMONIO GRECO, John Corbett, Nia Vardalos, 2002Courtesy Everett Collection

Penso che con il primo film sia iniziato il tour. John Corbett, che già era famoso, mi disse: “Preparati, sta per succederti qualcosa, perché il film cresceva sempre di più.” Mi disse: “Ricorda, non ci sono giorni di riposo dall’essere famosi. Una volta che il tuo volto è conosciuto, sei conosciuto. Da lì in poi.”

E ricordo il più piccolo sorriso dentro di me che diceva: hai appena detto “famosa!” A proposito di me! E qui c’è John Corbett, che ho amato per sempre come Aidan, e prima ancora in Northern Exposure, e poi il momento successivo, che sembrava il battito di ciglia di un occhio, stavo conducendo Saturday Night Live. E nel momento successivo a quello ero stata nominata per un premio Oscar [per la migliore sceneggiatura originale]. La mia migliore amica mi chiamò quella mattina, piangendo. Ero così esausta dal tour stampa che non finiva mai, ero rimasta a dormire. Non era mia intenzione, ma mi sono svegliata tardi la mattina delle nomination, e lei piangeva, e ho detto: “Cosa c’è che non va, Kathy, cosa c’è che non va?” E lei ha detto: “Cosa c’è che non va? Sei stata nominata per un premio Oscar, idiota!”

Tina Fey e Nia Vardalos durante il monologo di apertura di SNL, 2002.

NBC/Getty Images

La maggior parte dei film di successo inizia con grandi incassi e poi cala lentamente, ma il tuo ha fatto il contrario. Grazie al passaparola, Il mio grosso grasso matrimonio greco ha guadagnato sempre di più settimana dopo settimana. Com’è stato?

È stata un’esperienza entusiasmante, di sicuro. La notte in cui è uscito a Los Angeles, siamo saliti in macchina e abbiamo girato per i cinema perché sentire la gente ridere dei tuoi battute dal fondo del cinema è come essere al proprio funerale. Penso. E quindi, è stato divertente, e siamo andati da un cinema all’altro, e i cinema erano pieni, cosa che ci ha sorpreso. Davvero, davvero sorpresi. E ricordo che il finanziatore diceva: “Ragazzi! Possiamo guadagnare cinque milioni con questo film.” E volevo mettermi la mano sulla bocca perché avevo paura che lui ci avrebbe maledetti e non avremmo raggiunto i cinque milioni. Pensavo, non dire così! Siamo solo felici di questo weekend!

E poi weekend dopo weekend dopo weekend, continuava ad arrivare in un modo che era impossibile da capire. Era come guardare la mia storia raggiungere le persone e vederle rispondere dallo schermo e dire, anche quella è la mia storia. E la gente mi si avvicinava per strada e mi diceva, ho una zia. Non ha una protuberanza sul collo, ma ha un capezzolo in più! Ho sentito ogni tipo di storia.

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Ecco la cosa che voglio davvero dire, per quanto sincero possa sembrare: mi sono sentita come una bambina durante tutto il processo. Che mi abbiano permesso di recitare nel film. Che mi abbiano permesso di scrivere tutto la sceneggiatura, senza interventi di altri sceneggiatori, e che mi abbiano fatto interpretare Toula. Mi sono sentita grata per questo. Poi quando hanno recuperato i soldi, mi sono sentita sollevata. Quindi il resto era solo un extra. Erano felici del successo finanziario. Ero felice di non deluderli.

Oltre alla protuberanza, c’è una battuta che la gente ti ripete di più?

“Metti un po’ di windex”, l’ho sentito anche dal mio ginecologo.

È una di quelle che citiamo anche nella mia famiglia. Quella, e “dammi una parola, qualunque parola, e ti mostrerò come quella parola è greca.” [N.d.R.: La mia famiglia non è greca.]

Sì! E “Va bene, farò l’agnello”.

Molto di tutto ciò l’ho preso dalla mia famiglia. Mio padre metteva veramente il windex su tutto. E “Va bene, farò l’agnello”… Sono stata vegetariana per 12 anni e la gente cercava sempre di farmi mangiare carne, così ho fatto del marito un vegetariano perché pensavo che sarebbe stato un bel conflitto.

Per quanto riguarda il rapporto personale… Sono rimasta recentemente scioccata nel rendermi conto che, in pratica, ho l’età di Toula nel primo film! E non sono sposata o nulla del genere.

Trenta anni come data di scadenza è veramente culturale. Nelle famiglie musulmane, nelle famiglie indiane, nelle famiglie greche e italiane, devi sposarti! Ed era una pressione che a volte può portare le persone a prendere una decisione molto sbagliata. Nel secondo film ho cercato molto di mandare il messaggio che non devi sposarti. Nel terzo film faccio in modo che rispettiamo la scelta.

Ho incontrato una vita intera di donne, che amo, e quando dico, “Cosa fai?”, spesso la donna dice “oh, sono solo una mamma a casa”, come se non fosse la cosa migliore che puoi fare nella tua vita. Voglio celebrare tutte noi. Lavori, lavoro, [e anche] quella donna che è una mamma a casa è preziosa. Credo fermamente nella scelta. Ho adottato mio figlio. Hai il diritto di avere un figlio, hai il diritto di fare la tua scelta.

Sento che un grande tema dell’intera serie è il percorso inesplorato, e non fare semplicemente ciò che la generazione precedente ha fatto, in modo così amorevole. Toula non rifiuta mai la sua eredità, ma dice, voglio una strada diversa.

“Voglio qualcosa di diverso” non è necessariamente il rifiuto delle tradizioni. Fai ciò che è giusto per te e farò ciò che è giusto per me.

Questo terzo film è stato girato in Grecia. Hai trovato che lavorare all’estero fosse significativamente diverso?

Girare in Grecia è stato un colpo assoluto, perché gli investitori dicono sempre, eh, c’è un credito d’imposta migliore in Croazia.

O “non puoi far sembrare Toronto la Grecia?”

Ho detto Gesù, no, dobbiamo girare in Grecia, tutto il film riguarda il ritorno della famiglia in Grecia. Quindi è stata una lotta di un anno. E poi è successa la cosa più incredibile, il ministro del cinema – un titolo che può essere creato solo in Grecia – ha introdotto un credito d’imposta e all’improvviso ci è stato detto che se avessi potuto girare l’intero film in Grecia avrei potuto ottenere un credito d’imposta del 40%. Penserai di stare vedendo Chicago, ma è la Grecia. Abbiamo fatto sembrare l’aeroporto di Atene come O’Hare. Un vicolo di Atene è il vicolo di Zorba.

Puoi parlarmi dell’ultimo grande libro che hai letto?

Why We Sleep di Matthew Walker. E solo per farti ridere, sai che sono in Grecia e naturalmente sto leggendo il libro di Tom [Hanks] Uncommon Type. [N.d.R.: Tom Hanks e sua moglie Rita Wilson sono stati produttori dei film fin dall’inizio.] L’ho letto ovviamente quando è uscito, è davvero interessante, una macchina da scrivere appare in ogni storia ed è meraviglioso. Qualsiasi cosa abbia un tema che… alcuni giorni dopo aver finito il libro e realizzando in seguito qual era il suo messaggio, è per me una storia molto preziosa.

C’è un libro che vorresti adattare?

Tutto di Margaret Atwood. Mi piacerebbe provare The Buried Giant di [Kazuo] Ishiguro – lo amo così tanto. Mi sono imbarazzata perché ha scritto la sceneggiatura per Living, che è uscito lo scorso anno, quindi l’ho conosciuto a un evento per l’Academy. Aveva sentito parlare del mio spettacolo – ho adattato il libro di Cheryl Strayed Tiny Beautiful Things in uno spettacolo – e poi abbiamo cominciato a parlare di scrittura e arte. È stato fantastico!

So che hai iniziato la tua carriera come attrice, ma c’è stato un altro lavoro che ti ha ispirato a provare a scrivere?

Non l’ho mai detto, ma lo dico ai miei amici, ed è una domanda fantastica: ho visto gli Academy Awards e ho visto Emma Thompson vincere [per la migliore sceneggiatura non originale, Ragione e Sentimento] e ho pensato letteralmente, aspetta, un’attrice può scrivere un film? Ho lavorato ora con Geena Davis e il suo motto è: “se può vederlo, può farlo”, che è vero per gli astronauti, i matematici, i ginecologi, le madri, giusto? Ed è esattamente quello che è successo a me. Ho visto che Emma Thompson aveva scritto un film e ho deciso di scrivere un film.

Hai mai pensato di essere l’Emma Thompson per qualche giovane che ti guarda?

Sì. È successo, dove qualcuno mi dirà, “Grazie a te…” e li ascolterò, ma poi dico, “no, grazie a TE”. La fiamma era dentro di te. Io ci ho soffiato un po’ sopra e così è diventata più grande, ma credo che ce l’abbiamo tutti dentro di noi.

Non moltissime commedie ottengono il trattamento del sequel della serie. Non vedrai You’ve Got Mail 3.

In modo incredibilmente sdolcinato, sono estremamente grato al pubblico perché se vedi la mia famiglia sullo schermo, se vedi la tua famiglia nella mia famiglia, allora siamo collegati. Mentre cresciamo, compiamo 30 anni, compiamo 50 anni, sperabilmente, quando arriviamo a compiere 100 anni, abbiamo passato tutto questo insieme. Sono due decenni di una famiglia sullo schermo che ho avuto la possibilità di scrivere. E sono estremamente sopraffatto da tutto questo. Il mio manager continua a dirmi che ho una serie di film. Sto piangendo! È come “wow”, volevo solo avere un lavoro! È molto. Sono emotivo. Ora sto per piangere.

Elizabeth Logan è una scrittrice di cultura pop e commedie che vive a Los Angeles. Puoi seguirla sui social media con l’account @lizzzzzielogan e iscriverti alla sua newsletter ‘Lizzie Logan Is A Genius’ su lizzzzzielogan.substack.com.