Spiacente, JellyBellys Conrad è la scelta migliore su The Summer I Turned Pretty.

Spiacente, JellyBellys Conrad è la miglior scelta per The Summer I Turned Pretty.

Dopo aver sfogliato velocemente le prime due stagioni di The Summer I Turned Pretty, il teen drama di successo di Amazon Prime basato sulla trilogia omonima di Jenny Han, ho dato un’occhiata su Instagram per trovare esattamente quello che mi aspettavo: i fan di The Summer I Turned Pretty si sono divisi in due fazioni – Team Conrad e Team Jeremiah.

È una storia vecchia come Twilight: due potenziali amanti, una eroina goffamente affascinante di nome Isabel(la), e un triangolo amoroso che ti fa rabbrividire tanto quanto ti fa svenire. (Davvero Conrad e Jeremiah dovevano essere fratelli?)

E, come è successo in Twilight, alla fine c’è solo una coppia perfetta, non importa quanto affascinante o simpatico possa essere l’interesse amoroso sfidante. Nel caso della protagonista Belly, la sua vera anima gemella è – spoiler – Conrad. Non ho avuto bisogno di cercare spoiler del terzo libro per arrivare a questa conclusione, ma l’ho fatto comunque, e si è scoperto che avevo ragione su questo, tra gli altri spoiler che non menzionerò qui…

Voglio dire, nessuno dei due fratelli è una scelta sbagliata…

ERIKA DOSS

Ma anche se lo show decidesse di deviare dal libro, anche se i produttori decidessero di mettere un po’ di zizzania nella trama e dare a Belly (Lola Tung) e Jeremiah (Noah Casalegno) il finale perfetto che Conrad (Christopher Briney) merita più chiaramente (o, meglio ancora, di inventare un nuovo interesse amoroso per Belly che non si chiami Fisher), sceglierei comunque Conrad su Jeremiah ogni giorno.

Oltre al fatto che Conrad ha semplicemente una connessione più profonda con Belly – le loro conversazioni sono più intime, più coinvolgenti rispetto alle sue interazioni superficiali con Jeremiah – Conrad è il compagno migliore a lungo termine.

Sì, Jeremiah è carino in quel modo giovanile di Jude Law, e ha un’innocenza disarmante che è difficile non amare. È vero che Jeremiah è incredibilmente gentile con Belly e che fa sempre buon viso a cattivo gioco per lei, indipendentemente dal tumulto che si sta preparando appena sotto la superficie della sua pelle baciata dal sole. Ma Jeremiah fa buon viso a tutti. Semplicemente non è sostenibile, e Belly finirà inevitabilmente travolta come danno collaterale.

Gavin Casalegno (Jeremiah), Lola Tung (Belly)Erika Doss/Prime Video

Un paio di settimane fa, sono incappato in un clip di un vecchio talk show che mi ha fatto fermare a metà scroll. Non riesco più a trovarlo e non ho idea di chi fossero le due persone in conversazione (giuro che ho cercato), ma il senso dell’argomento dell’ospite era questo: “In una relazione a lungo termine, voglio che il mio partner mi menta.” È una formulazione provocatoria di un concetto relazionale, che a volte, quando raggiungi un certo livello di comfort nella tua relazione, inizi a dare per scontato il tuo partner, a vederlo come portatore di tutti i tuoi pesi. Aggiunge che tendiamo a dare il meglio di noi stessi ai colleghi, agli conoscenti e persino agli sconosciuti, solo per togliere la maschera quando arriviamo a casa. La “menzogna”, dice, è scegliere di essere il nostro miglior sé per il nostro partner, anche quando non lo sentiamo. Perché non sono loro le persone che lo meritano di più?

Jeremiah è un piacevole per tutti, un giovane che ha ancora molto da scoprire. In questo momento, vuole Belly ed è concentrato solo su di lei. Ma per lui, essere bravo con le persone è tanto un gioco quanto una capacità. Sta dando il meglio di sé a tutte le persone, tutto il tempo, e non sembra stancarsi? Le sue motivazioni possono essere pure, ma si ha la sensazione che la sua fiducia sia un superpotere che non ha ancora padroneggiato. E ci sono già delle vittime.

Ma Conrad si preoccupa solo di mettere un buon viso per Belly. Non sempre ci riesce, ma la sua attenzione è unica e determinata. Per Conrad, non c’è – e non potrebbe esserci – nessun altro.

Questo non vuol dire che Conrad non sia un idiota a volte. Voglio dire, ovviamente lo è. È un ragazzo di 19 anni che sta perdendo sua madre dopo aver perso tutto il rispetto per suo padre e cercando di sopportare il dolore di tutta la sua famiglia a causa di un complesso di martirio che è probabilmente il risultato diretto della tossicità della mascolinità presente nelle istituzioni in cui è cresciuto.

Ma ho detto che ha solo 19 anni? È appena diventato maggiorenne legalmente ed è il più grande di tutti i personaggi principali. Nel frattempo, io ho più di 30 anni. Ho frequentato ragazzi come Conrad e ragazzi come Jeremiah. So di cosa parlo quando si tratta di frequentare uomini estroversi e uomini così cupi da rendere Jess Mariano allegro in confronto. E preferirei frequentare un Conrad cupo piuttosto che un Jeremiah re del ballo.

Belly, d’altra parte, è una ragazza di 16 anni che non ha mai frequentato nessuno. E a partire dalla seconda stagione, questo fatto diventa estremamente chiaro. Ovviamente non prenderà decisioni sagge.

Lola Tung (Belly), Christopher Briney (Conrad)Erika Doss/Prime Video

In un flashback nell’episodio tre della seconda stagione di The Summer I Turned Pretty, vediamo Conrad, nel bel mezzo di un attacco di panico, che non riesce a mantenere la calma. Belly, una ragazza adolescente che crede di essere il centro dell’universo (come tutte le ragazze adolescenti), interpreta il suo bisogno di aria come un rifiuto. La tragica mancanza di comunicazione culmina in una sorta di lite lacrimosa, che dura circa 30 secondi prima che Belly lo lasci, il suo giudizio offuscato da profonda insicurezza.

È un’interazione incredibilmente immatura, una mossa stupida al livello di Romeo e Giulietta; è la tipologia di rottura che può accadere solo al ballo di fine anno, sotto una pioggia battente, quando la madre del tuo ragazzo sta per morire. Ma ecco la cosa: Conrad se ne va (beh, se ne va in macchina) perché pensa che sia quello che Belly vuole, quello che sarebbe meglio per lei. Crede di non essere mai abbastanza per lei, che è troppo distrutto per essere un buon ragazzo. Di nuovo, è un pensiero stupido. Ma se ne va con le migliori intenzioni, sebbene fuorviate. Per Belly. Perché la ama.

Con l’età, imparerà come litigare e che le conseguenze di queste discussioni non devono essere “tutto o niente”. Imparerà che le relazioni non sono così bianco e nero come sembrano quando si è teenager. Imparerà che soffrire in silenzio non è un segno di forza, ma un ostacolo alla sua capacità di essere il miglior partner per le persone che ama. Imparerà a prendersi cura di se stesso, da solo, prima di tutto. L’unica cosa che non cambierà? La sua devozione per Belly.

Anche Jeremiah si maturerà. E probabilmente diventerà un grande partner in un futuro lontano; uno che, attraverso tentativi ed errori, avrà imparato a dare priorità alle sue relazioni sopra ogni altra cosa. È una grande partita, ma non è come Conrad.

Sto chiaramente proiettando la mia affinità personale per i ragazzi riservati e impegnati in relazioni su questo triangolo amoroso incestuoso immaginario, ma sostengo le mie convinzioni. Sostengo Conrad, per quanto testardo possa essere.