Come 5 giovani donne nel Montana hanno ottenuto una storica vittoria per il clima

5 giovani donne nel Montana ottengono storica vittoria per il clima

Khadija Horton/Our Children’s Trust/Getty Images

È quasi troppo bello per crederci: nella battaglia esistenziale contro il cambiamento climatico e gli interessi dei combustibili fossili, i giovani hanno ottenuto una vittoria enorme in Montana questa settimana. Un giudice ha stabilito che lo stato ha violato il loro diritto costituzionale a un “ambiente pulito e salutare” in una decisione senza precedenti.

I 16 giovani querelanti in Held v. Montana, con età che vanno dai 5 ai 22 anni, sono stati sostenuti dalla costituzione dello stato del Montana, che garantisce esplicitamente quel diritto “per le generazioni presenti e future”. E con la sua storica decisione di lunedì, la giudice del tribunale distrettuale Kathy Seeley ha dichiarato incostituzionale una disposizione della recente legge ambientale del Montana, che ha impedito allo stato di considerare anche solo le emissioni di gas serra nell’approvazione di nuovi progetti energetici.

La decisione rappresenta una grande vittoria per gli attivisti per il clima ovunque.

La decisione rappresenta una grande vittoria per gli attivisti per il clima ovunque. Casi simili guidati dai giovani negli Stati Uniti non sono stati altrettanto fortunati: almeno altri 14 sono stati respinti senza un processo. La vasta decisione del giudice Seely potrebbe rappresentare un potente precedente per altre sfide portate avanti dai giovani che sostengono che il governo non li abbia protetti (anche se lo stato del Montana ha segnalato che farà appello alla decisione). Our Children’s Trust, l’organizzazione legale senza scopo di lucro che rappresenta i querelanti, sta attualmente lavorando su altri quattro casi a livello statale, oltre a un caso federale contro il governo degli Stati Uniti, Juliana v. United States, che è stato autorizzato ad andare a processo.

“La decisione riconosce chiaramente che i governi devono utilizzare la migliore scienza disponibile per proteggere i diritti umani”, ha dichiarato Mat dos Santos, avvocato generale e avvocato gestionale di Our Children’s Trust. “Prevediamo che i tribunali di tutto il paese e del mondo leggeranno attentamente questa opinione mentre molti altri stati e paesi considerano la questione di poter essere ritenuti responsabili dai governi per il loro contributo alla continua crisi climatica.”

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Naturalmente, tutto questo non sarebbe stato possibile senza i querelanti giovani, che hanno preso in mano la situazione e si sono uniti per intraprendere un’azione legale storica. Una dozzina di querelanti, tra cui Rikki Held, per cui il caso è stato chiamato (la più anziana dei querelanti), ha testimoniato nel processo, condividendo come siano stati personalmente colpiti dal clima volatile nel loro stato.

Dal difficile respiro durante le stagioni di fumo debilitanti del Montana alla sensazione degli effetti del clima estremo, come tornado e inondazioni, cinque delle giovani donne coinvolte nel processo hanno raccontato a HotSamples perché si sono mosse all’azione in primo luogo e come la decisione di questa settimana dà loro speranza in un panorama di attivismo che può essere scoraggiante. Ecco le loro storie, nelle loro parole.

Rikki Held, 22 anni, Broadus

Vengo dal sud-est del Montana, e qui, la mia famiglia ha il nostro ranch e il nostro motel in città. Sono cresciuta come una bambina di ranch: ero all’aperto, lavoravo con il bestiame, cavalcavo i cavalli, mi prendevo cura dei nostri animali. Abbiamo questi idrologi del USGS [United States Geological Survey] che studiano il fiume che scorre accanto al ranch. Quando ero piccola, li seguivo semplicemente durante i loro rilevamenti e imparavo da loro e collegavo la ricerca alla mia casa. E così è nato il mio interesse per la scienza.

“Sembrava incredibile. Non avevo mai sperato in una decisione così ampia e positiva.”

Al liceo, frequentavo le lezioni di scienze e ho imparato del cambiamento climatico. Ho visto quanto fosse enorme questo problema e l’ho collegato alla mia storia personale e ho visto gli impatti sul mio ranch, con gli incendi boschivi e le inondazioni, la siccità, la diminuzione del manto nevoso, gli eventi meteorologici estremi, come i tornado e la grandine e le tempeste di vento. Queste cose influenzano davvero la nostra sussistenza qui perché dipendiamo da un clima stabile per il nostro ranch. Un amico di famiglia ha sentito parlare di Our Children’s Trust, così alla fine ho deciso di contattarli.

Anche all’inizio di questo caso, tre anni fa, sapevo che era la cosa giusta e che avremmo vinto. Ma non avrei mai pensato che ci vorrebbe così tanto tempo per arrivare qui. Abbiamo avuto una settimana straordinaria in tribunale. C’erano così tanti esperti di clima che hanno sostenuto le nostre esperienze e le hanno validate, e il giudice ascoltava con grande attenzione. Tutto si è unito per raccontare questa storia più ampia che aveva davvero bisogno di essere raccontata, con i fatti inseriti nel registro del tribunale.

Quando ci siamo tutti riuniti su Zoom con il nostro team e i nostri avvocati ci hanno detto quale fosse la decisione – che abbiamo vinto – ed era una decisione ampia a nostro favore, sembrava incredibile. Non avevo mai sperato in una decisione così ampia e positiva. Significava molto per me che chi prende le decisioni stesse ascoltasse le nostre storie e capisse cosa sta succedendo. È stato davvero emotivo. Abbiamo finalmente compiuto un grande passo avanti, ma c’è ancora molta strada da fare.

Olivia Vesovich, 20 anni, Missoula

Per tutto il tempo in cui sono stata coinvolta nell’attivismo giovanile, ho avuto la sensazione di non essere davvero ascoltata. O che le persone che mi ascoltavano fossero già d’accordo con me. Quando ho scoperto questo caso e che potevo far ascoltare la mia voce e quella degli altri montanani in tribunale, ho saputo che volevo unirmi.

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Mentre raccontavo la mia storia, ho capito quanto il cambiamento climatico mi abbia influenzato davvero, perché molte cose le ho accettate come una normale routine di vita. Ho l’asma indotto dall’esercizio fisico e le allergie primaverili, e ho notato che peggioravano ogni anno, ma non capivo perché. E la ragione di ciò è aggravata dalla crisi climatica. Fa sì che la nostra stagione di crescita sia più lunga e aumenta il conteggio del polline. Mi ero anche abituata così tanto alla nostra stagione degli incendi in Montana che l’ho accettata come normale.

La politicizzazione del cambiamento climatico è una delle ragioni per cui l’azione sul clima è così difficile. Se non abbiamo un pianeta su cui vivere e sostenere la vita umana, le altre questioni non avranno importanza. Il cambiamento climatico è una questione di diritti umani e civili. So che ci sono molti montanani che si preoccupano delle nostre terre. Anche i montanani conservatori amano la nostra terra, proprio come le persone che credono nel cambiamento climatico.

“Per molto tempo, i giovani e gli attivisti per il clima hanno agito. Ora tocca al nostro governo.”

Nel processo, non credo che abbiamo mai discusso di politica. Abbiamo discusso di scienza, delle nostre emozioni, dei modi in cui la crisi climatica sta influenzando i nostri corpi, sia fisicamente che mentalmente, e di come influisce sulle nostre vite. Per molto tempo, i giovani e gli attivisti per il clima hanno agito. Ora tocca al nostro governo.

Grace Gibson-Snyder, 19 anni, Missoula

Faccio parte di quella generazione che è cresciuta sapendo del cambiamento climatico. Non ricordo davvero di non saperne nulla. Se ne parlava abbastanza a scuola, a casa e nelle notizie, tanto che era sempre un fatto della vita per me.

C’è questa percezione fuorviante del Montana, perché è diventato più conservatore di recente, che le aree conservatrici e l’ambientalismo siano in contrasto. Non penso che sia vero. La cultura del Montana è molto “vivi e lascia vivere”. Ci prendiamo cura dei nostri vicini, ma non andiamo a intralciarli in alcun modo. Quell’atteggiamento conservatore privato è molto favorevole all’ambientalismo. Amiamo preservare questi spazi, questa natura selvaggia, questo incredibile stato in cui viviamo così com’è. Questo è una parte enorme della nostra cultura e il motivo per cui molte persone vivono in Montana.

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Se le persone possono superare i loro legami partigiani e dire: “Quali sono i miei valori effettivi qui?” e “Cosa voglio vedere uscire da questo periodo? Come voglio che siano gli spazi aperti del Montana tra 50 anni?” diventa molto più chiaro. Ecco cosa rende così interessante il nostro caso, perché abbiamo questa costituzione scritta 50 anni fa che riconosce esplicitamente il diritto a un ambiente pulito e salubre. Molte delle idee che considereremmo “liberali” sono nella nostra costituzione, in uno stato piuttosto conservatore. Quindi non è bianco o nero. Non è rosso e blu.

“Voglio che quei ghiacciai ci siano per tutta la mia vita. Penso che sia una richiesta piuttosto semplice.”

Due estati fa stavo facendo escursionismo con degli amici nel Parco Nazionale di Glacier. Abbiamo fatto uno dei miei percorsi preferiti di sempre, un giro di 10 miglia. E in parte, abbiamo trascorso del tempo accanto a un ghiacciaio, e si stava sciogliendo – aveva questo enorme ruscello di scolo e cadeva a cascata. È molto bello. E so che gran parte di ciò è naturale. È estate – le cose si sciolgono in estate. Ma era un simbolo di cambiamento. Sapere che i ghiacciai si stanno sciogliendo e scomparendo, e aver visto la foto di confronto, di 50 anni fa o 100 anni fa, e ora – è stato un momento che simboleggiava questa perdita che sento regolarmente in Montana.

Voglio che quei ghiacciai ci siano per tutta la mia vita. Penso che sia una richiesta piuttosto semplice. Penso che tutti lo vogliano.

Georgi Fischer, 21 anni, Bozeman

Alla fine del 2019, ho scritto una lettera al direttore del mio giornale locale, il Bozeman Daily Chronicle, esprimendo la mia frustrazione per la mancanza di neve e sostenendo che il cambiamento climatico non dovrebbe essere una questione politica. Da lì, i miei amici mi hanno messo in contatto con gli avvocati di questo caso. Ho colto al volo l’opportunità.

Sono stato abbastanza fortunato da crescere all’aperto. Non mi piaceva vedere questi tipi di cambiamenti nell’ambiente, con estati più calde e secche, fumo e poi inverni più brevi e caldi.

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Sono uno sciatore di fondo competitivo. Quello che mi ha davvero spinto a scrivere quella lettera è stato vedere, mentre sciavo sulle piste locali in città in pieno inverno, che dovevo saltare sull’erba che spuntava tra la neve perché non c’era abbastanza neve. Molte volte, sembra che il mio sport stia morendo man mano che gli inverni si accorciano e dobbiamo cancellare o modificare le competizioni. Anche durante l’estate, con il fumo e il caldo, a volte è molto più difficile allenarsi all’aperto.

“Le nostre voci possono davvero fare la differenza.”

Quando mi sono unito al caso, non mi aspettavo che avesse un così alto profilo come si è rivelato. Ero super nervoso la sera prima e la mattina in cui è iniziato il processo perché è stato il primo momento in cui ho capito quanti fossero le persone che prestavano attenzione. Quello che mi ha sorpreso è stato vedere quante persone sono venute a mostrare il loro sostegno. Ogni giorno avevamo una folla di persone che ci incitavano mentre entravamo in tribunale. Per me, questo caso è stato un modo per far parte di questo cambiamento sistemico.

Ci sono state molte notizie negative sul clima ed è stato difficile trovare speranza. Questo caso che è arrivato fino al processo e che ha visto i giovani prendere posizione in questo modo è stato davvero incoraggiante. Le nostre voci possono davvero fare la differenza.

Claire Vlases, 20 anni, Bozeman

Ho sentito parlare del caso per la prima volta in realtà quando ho sentito parlare del caso federale, Juliana v. Stati Uniti. Quando è arrivato in Montana, ho voluto cogliere l’opportunità.

La decisione è enorme. Spero che ispiri i giovani in tutto il Montana, negli Stati Uniti e persino nel mondo. Possiamo parlare in difesa dei nostri diritti e criticare il nostro governo quando non ci protegge come dovrebbe. Significa che il Montana non può più andare avanti come se nulla fosse. Non vedo l’ora di vedere come il mio governo risponderà quando riconoscerà che c’è un problema in ciò che sta accadendo ora, e non vedo l’ora di vedere i cambiamenti che apporteranno.

“Significa che il Montana non può più andare avanti come se nulla fosse.”

Ciò che ci unisce tutti come montanisti è un enorme rispetto per la terra e la volontà di proteggerla, che tu sia una persona di orientamento politico di sinistra che si preoccupa davvero del cambiamento climatico e delle pratiche ambientali o che tu provenga da una famiglia conservatrice di allevatori che richiede la protezione della terra. Se lo riconfiguriamo come un problema per tutti, non ha la connotazione politica che spesso ha nei media mainstream.

Come giovani, è difficile immaginare che possiamo creare un cambiamento. Sembra che il potere di fare davvero la differenza sia nelle mani di altre persone, specialmente quando non puoi ancora votare o candidarti per un incarico politico. Questo caso dimostra che i giovani possono effettivamente difendere i loro diritti e che saranno ascoltati.