Il Lutto Inarrestabile di Parlami

Lutto Inarrestabile' di 'Parlami

Il nuovo successo horror di A24, Talk To Me, inizia con un’esplosione di caos. Il film, che ha debuttato il 28 luglio, racconta la storia di ragazzi che giocano a giochi da festa con una mano imbalsamata, che permette loro di vedere e parlare con i non morti. Cosa potrebbe andare storto, vero?

Bene, Danny e Michael Philippou, YouTuber australiani che fanno il loro debutto da registi in Talk to Me, ci catapultano in una festa scolastica. Vediamo il battito familiare della musica elettronica e gli adolescenti che si barcamenano ubriachi l’uno sull’altro. La telecamera si concentra sulla schiena del nostro disperato protagonista, Cole (Ari McCarthy), che sta cercando suo fratello, Duckett (Sunny Johnson). Alla fine, ci fermiamo davanti a una porta chiusa a chiave, e Duckett è dall’altra parte. Cole picchia alla porta. Non funziona. Ci sbatte la spalla. Ancora niente. Poi, Cole la sfonda a calci. Cosa si nasconde nella stanza? Siamo pronti a vederlo?

Per tutto Talk to Me, tornavo sempre a questo momento, che si rivela essere il fulcro oscuro del film: come possiamo raggiungere i nostri cari persi, quando si sono chiusi a noi, hanno chiuso la porta e gettato via la chiave?

Conosciuti per i loro caotici video su YouTube, i fratelli Philippou dimostrano nel loro primo lungometraggio una sorprendente abilità nel bilanciare il peso emotivo con spaventi ben calcolati. Dopo la prima mondiale di Talk to Me al Sundance Film Festival 2023, chi ha visto il film lo ha subito definito come il film più spaventoso dell’anno. La critica ha dato a Talk to Me praticamente tutti i superlativi nel lessico dei film horror. (“Talk to Me offre un intenso film horror da incubo che ti lascerà senza fiato.”) Ma se entri in Talk to Me aspettandoti spaventi e gore allo stesso livello di Hereditary o X, rimarrai deluso. In realtà, il film regala le sue migliori emozioni quando il dramma emotivo viene portato al massimo e il sangue e le viscere sono ridotti al minimo.

Questo è dolorosamente evidente dalla prima scena di Talk to Me, che pulsa di intento narrativo. Quando Cole finalmente raggiunge suo fratello, sappiamo che qualcosa non va. Lui litiga con Duckett, che sembra catatonico, parla con frasi criptiche e inquietanti. Cole protegge suo fratello dall’assalto di adolescenti che brandiscono iPhone, più interessati a registrare la situazione che a intervenire per aiutare. Prima che i fratelli possano riconciliarsi o fuggire, Duckett afferra un coltello, pugnala il fratello e si uccide. Con un atto di violenza inspiegabile tra due fratelli – Cole che cerca di salvare Duckett e Duckett sopraffatto da una rabbia demoniaca – Talk to Me inizia immediatamente a elevarsi da una semplice storia di possessione a un toccante racconto sulla paralizzante solitudine del lutto.

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È un naturale passaggio a un’altra tragedia familiare: l’introduzione di Mia (Sophie Wilde), una giovane ragazza che sta cercando di capire la morte improvvisa di sua madre e la depressione che ne è seguita per suo padre. La solitudine di Mia traspare dallo schermo; la vediamo illuminarsi solo quando trascorre del tempo con le sue amiche Jade (Alexandra Jensen) e Riley (Joe Bird). Le tre vanno a una festa, dove tutti giocano a un gioco, se così si può chiamare: prendere una mano imbalsamata, dire “parla con me” e accogliere gli spiriti nel proprio corpo. Ma le possessioni non dovrebbero mai superare i 90 secondi. La mano, di cui si dice essere l’arto smembrato di un potente medium, è un diversivo – e presto scopriamo che non è affatto la cosa più spaventosa in Talk to Me.

Alla fine, è il turno di Mia di prendere la mano, che le dà visioni di cadaveri in decomposizione. Ma il suo incontro con questi spiriti si trasforma rapidamente in qualcosa di fisico. Essi contorcono il volto di Mia e dilatano le sue pupille fino a farle diventare completamente nere. Quando le porte si aprono di scatto e le voci senza corpo risuonano dalle bocche degli altri ragazzi, tutti sono entusiasti. Anche Mia, che è estremamente felice dopo l’incontro con gli spiriti. Wilde interpreta abilmente la trasformazione di Mia da fragile e triste a gioiosa e affascinata da questa oscura emozione. È difficile distogliere lo sguardo da lei, proprio come tutti gli altri ragazzi nella stanza, che registrano con entusiasmo ogni suo movimento. Come Duckett, Mia ha finalmente trovato la sua via di fuga.

Un gruppo di adolescenti che giocano pericolosamente con un condotto spettrale? Non è certo una convenzione nuova. Tuttavia, Talk to Me risulta fresco grazie alle interpretazioni emotivamente realistiche del giovane cast e a come i Philippou continuamente alzano il livello delle conseguenze delle orribili scelte dei loro personaggi. Inseguita dall’ebbrezza che prova nel comunicare con i morti, Mia evita di affrontare la dolorosa verità sulla morte di sua madre e di riconciliarsi con suo padre. Quando finalmente entra in contatto con lo spirito che crede sia sua madre – comunicando attraverso un Riley posseduto – supera la finestra di sicurezza dei 90 secondi, facendo sì che il giovane ragazzo si autolesioni quasi a morte.

Ma le paure più grandi di Talk to Me non sono le poche scene di violenza, la madre spettrale di Mia o neanche la visione da incubo di corpi non morti che torturano l’anima di Riley mentre giace in coma in ospedale. La vera horror è osservare Mia, nella sua solitudine e disperazione, cadere vittima delle voci che le dicono di fare del male a coloro che l’amano e si prendono cura di lei. Il sangue e le viscere possono esaltarti, ma i Philippou sanno che sono le ferite segrete a tenerti sveglio di notte. Con piacere affondano la loro mano imbalsamata in quei punti dolenti e non mollano la presa.