Il Midwest è più o meno permanentemente in siccità in questi giorni.

Il Midwest soffre di una siccità persistente al momento.

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Mentre tutta l’attenzione è concentrata sugli anelli vari del Cirque du Folie politico nazionale, le condizioni in campagna continuano a diventare disastrose. Ad esempio, la siccità nel Midwest sta diventando qualcosa di vicino alla permanenza. Dal Missouri Independent:

Questa parte del Kansas sta subendo quella che il Monitor della siccità degli Stati Uniti definisce come siccità eccezionale, la sua categoria più grave. Mentre le siccità spesso causano danni all’agricoltura qui, i residenti si trovano di fronte a sfide senza precedenti con le forniture di acqua potabile. Questo angolo dello stato, che manca delle vaste falde acquifere sotterranee che si trovano sotto gran parte del Kansas, dipende eccessivamente dalle acque superficiali come laghi e fiumi. Ciò significa che piccole città e ranch devono affrontare scelte difficili e costose su dove attingere acqua, un problema destinato ad aumentare con i cambiamenti climatici che portano a condizioni meteorologiche sempre più estreme. Ed è un dilemma che si estende ben oltre il Kansas. La siccità persistente sta colpendo comunità in tutto l’interno del paese: la mappa creata dal Monitor della siccità degli Stati Uniti mostra le tasche di rosso più profondo in Iowa, Kansas, Louisiana, Minnesota, Missouri, Nebraska e Texas, tra gli altri stati.

Nel sud-est del Kansas, i residenti hanno adottato misure straordinarie per conservare l’acqua dei laghi che sta diminuendo. La piscina della città ha chiuso nel bel mezzo dell’estate. Anche il lavaggio auto della città ha chiuso. Le scuole locali hanno spento le fontanelle, fornendo invece acqua in bottiglia. Sedan, una comunità di circa 900 persone, ha vietato ai residenti di usare l’acqua del rubinetto per le piante o i prati, costringendo alcuni a essere creativi. Il sindaco, ad esempio, sta raccogliendo l’acqua che fuoriesce dall’unità di condizionamento dell’aria del suo seminterrato per mantenere vive le piante all’aperto. Anche il cinema locale fa lo stesso, permettendo ai residenti di prendere l’acqua di scolo del condizionatore d’aria. “La notizia si è diffusa sui vari luoghi in cui puoi andare a prendere acqua”, ha detto Warren.

Mungere gli apparecchi di condizionamento per l’acqua in eccesso? La crisi climatica, che è molto reale, sta rendendo una contea di ferventi repubblicani nel Kansas parte del Terzo Mondo. Chautauqua County, di cui Sedan è il capoluogo di contea, è rappresentato al Congresso dal rappresentante Ron Estes, che ha un punteggio del tre percento dal League of Conservation Voters. Nel 2017, Estes ha appena evitato una sconfitta alle elezioni nonostante un grande sostegno dell’amministrazione precedente. Non migliora man mano che si sale nella catena alimentare. Il senatore Roger Marshall sta cercando di giocare su entrambi i fronti, mentre i laghi si prosciugano nella sua città natale. Dal Kansas City Star:

Mercoledì, il senatore del Kansas Roger Marshall ha definito “demagoghi del clima” coloro che vogliono mitigare gli effetti già catastrofici della nostra crisi ambientale globale. “Se Biden pensa di poter inviare i suoi demagoghi del clima nel Kansas e dirci quale auto possiamo guidare, si sbaglia di grosso”, ha twittato. “Il Preserving Choice in Vehicles Act proteggerà la scelta dei consumatori e la libera concorrenza di mercato che riduce i costi.” Stavamo per far notare che lui potrebbe semplicemente consultare gli agricoltori del Kansas per capire quanto sia grave il cambiamento climatico, proprio qui e proprio ora. Ma venerdì, Marshall ha involontariamente fatto questo punto da solo, per poi dire che Washington dovrebbe venire in soccorso. “La siccità di 1200 anni in tutto l’ovest ha colpito duramente i coltivatori di grano in Kansas”, ha twittato, in sostegno al suo disegno di legge, presentato insieme al senatore democratico del Colorado Michael Bennet, per rafforzare l’assicurazione dei raccolti. “La siccità storica ha reso molto cupo il pronostico per i raccolti di grano. Anche se questa legge non può far piovere, offre flessibilità agli agricoltori di grano che hanno bisogno di tutta l’aiuta possibile.”

Il senatore più anziano del Kansas, Jerry Moran, sta facendo altrettanto entusiasticamente di Marshall, assicurandosi che i suoi elettori ottengano un sollievo dalle condizioni di siccità legate al clima, ma votando contro qualsiasi programma vigoroso per contrastare le cause della siccità stessa. Nel frattempo, a Sedan, continua ad asciugarsi.

Il distretto dell’acqua ha appena iniziato la costruzione di una soluzione d’emergenza per le sue attrezzature di presa. I lavori estenderanno essenzialmente il molo galleggiante più in profondità nel lago, consentendo al tubo di scendere più in profondità nell’acqua man mano che il lago si abbassa. I residenti, che hanno notato che la siccità è in corso dallo scorso anno, hanno detto di non aver mai visto una situazione così grave. “Non piove proprio”, ha detto Rainbolt, che vive in zona da quasi due decenni. “Questo non è normale.”

Sì, lo è. Questo è tutto il problema.

Charles P Pierce è l’autore di quattro libri, tra cui l’ultimo Idiot America, ed è un giornalista attivo dal 1976. Vive vicino a Boston ed ha tre figli.