La stagione incredibilmente straordinaria di Shohei Ohtani continua a diventare sempre più folle

La straordinaria stagione di Shohei Ohtani diventa sempre più folle.

Vaughn Ridley//Getty Images

Circa un anno fa, ho scritto il mio capitolo su Shohei Ohtani per WHY WE LOVE BASEBALL. Il libro è, in sostanza, un conto alla rovescia dei momenti più magici nella storia del baseball. C’erano così tanti momenti magici di Shohei tra cui scegliere, che era già praticamente impossibile decidere.

In molti modi, ancora non apprezziamo davvero quanto sia stata pazzesca la stagione 2021 di Ohtani. Ad esempio, guarda questo:

Giocatori che hanno battuto 37 o più home run nelle prime 102 partite della loro squadra:

  1. Mark McGwire, 43, 1998
  2. Barry Bonds, 42, 2001
  3. Aaron Judge, 42, 2022
  4. Babe Ruth, 42, 1928
  5. Baby Ruth, 42, 1921
  6. Jimmie Foxx, 41, 1932
  7. Luis Gonzalez, 41, 2001
  8. Reggie Jackson, 41, 1969
  9. Ken Griffey Jr., 40, 1998
  10. Roger Maris, 40, 1961
  11. Sammy Sosa, 40, 1999
  12. Mickey Mantle, 39, 1961
  13. Hank Greenberg, 38, 1938
  14. Matt Williams, 38, 1994
  15. Chris Davis, 37, 2013
  16. Mark McGwire, 37, 1999
  17. Mark McGwire, 37, 1987
  18. Shohei Ohtani, 37, 2021
  19. Babe Ruth, 37, 1920
  20. Sammy Sosa, 37, 1998

Troverai lì praticamente tutte le più famose stagioni di home run nella storia del baseball. Quella che manca è la stagione del 1927 di Babe Ruth, che è stata davvero notevole. A questo punto della stagione, non solo Ruth non era su un ritmo di 60 home run, ma non era nemmeno il leader della lega in home run, lo era Lou Gehrig. Puoi leggere tutto al riguardo anche in WHY WE LOVE BASEBALL.


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Ma il punto è: ti ricordi che Ohtani stava mantenendo quel tipo di ritmo pazzesco di home run nel ’21? Io no. Ricordavo quanto fosse notevole la cosa di lanciare e colpire. Ricordavo che era in testa alla lega in home run per molto tempo (e ha guidato la lega anche in triple). Ma non mi ricordavo che fosse una minaccia per i 60 home run. Ha avuto qualche difficoltà nei due mesi finali della stagione e ha finito per colpire solo 46 home run, forse è per questo che non ho un ricordo così chiaro della prima impennata di home run. Inoltre, era subito dopo il COVID e le persone stavano tornando solo lentamente allo stadio. Ma… wow.

Comunque, ho scelto il mio momento di Shohei e mi sono sentito bene al riguardo, e nemmeno ho scelto qualcosa del 2021. Ho scelto qualcosa di fresco nella mia memoria allora, due giorni consecutivi a giugno 2022 contro i Royals, il primo giorno ha colpito due home run e ha fatto 8 punti, il giorno successivo ha lanciato 8 inning senza subire punti e ha fatto 13 strikeout. L’assurdità di ciò è così ovvia che non ho nemmeno bisogno di aggiungere parole. Ho chiamato Dave Winfield per avere una prospettiva; Winfield era un fantastico lanciatore di baseball universitario oltre che un futuro membro della Hall of Fame come esterno (senz’altro sai anche che è stato scelto anche da squadre NBA e NFL), e ho parlato con lui di cosa rende Ohtani così grande e se desidera di aver provato a fare la cosa di Shohei.

Ho amato quel capitolo, lo amo ancora, ed è tutto.

A marzo, mi è stata data l’opportunità di fare una revisione finale del libro. Questa è normalmente una cosa piuttosto semplice; correggi alcuni errori, sistema alcune frasi scomode, talvolta aggiungi qualche informazione arrivata in ritardo. Proprio alla scadenza, grazie a un Brillante Lettore, ho ottenuto un dettaglio molto interessante sul cosiddetto colpo chiamato di Babe Ruth, quindi sono stato in grado di aggiungerlo.

Ma quando sono arrivato al capitolo di Shohei, ho capito: dovevo riscriverlo completamente. Perché? Beh, lo sai perché, questo è successo solo giorni dopo l’incredibile, impossibilmente meraviglioso scontro tra Shohei e Mike Trout nella World Baseball Classic. E per quanto amassi quelle partite dei Royals, quell’incontro era più magico. Quindi ho rapidamente riscritto il mio capitolo su Shohei e l’ho inserito nel libro appena in tempo. Fantastico!

Duane Burleson//Getty Images

Giovedì, gli Angels hanno disputato un doppio incontro contro i Tigers.

Nel primo incontro, Shohei ha lanciato il suo primo shutout in carriera, concedendo solo un singolo colpito da qualcuno di nome Kerry Carpenter su un fastball da 0-2 che ha lasciato un po’ alto.

Ecco tutti i giochi completi lanciati quest’anno in cui il lanciatore ha concesso un singolo o meno.

  • Lo shutout con un solo singolo lanciato da Marcus Stroman contro Tampa Bay, il 29 maggio
  • La partita perfetta di Domingo Germán a Oakland, il 28 giugno.
  • Shohei Ohtani, giovedì a Detroit

Questo è tutto. Questi sono tutti.

Ohtani ha una vera possibilità di superare il record di fuoricampo di Aaron Judge nella American League, che è di 62.

Nel secondo incontro, Shohei Ohtani è salito in campo nel primo inning e ha subito una chiamata a vuoto. Aww. La volta successiva, ha mandato una freccia da 108 mph nel campo opposto che è finita nei posti a sinistra. Voglio dire, chi fa una cosa del genere? La volta successiva, ha colpito una delle palle colpite più duramente che abbia mai visto, una bomba da 117 mph e 435 piedi nel centrocampo che era praticamente oltre la recinzione prima che i difensori avessero anche la possibilità di iniziare a correre dietro di essa.

Chi è questo marziano? Seriamente.

Certo, tutto ciò ha scatenato una serie di primati, il più ovvio è stato che è stata la prima volta che un giocatore della MLB ha lanciato uno shutout nella prima partita di un doppio incontro e ha colpito almeno un fuoricampo nella seconda partita, figuriamoci due.

*Immagino che sia successo nelle Negro Leagues più di una volta, con giocatori come Bullet Rogan, Martin Dihigo, Leon Day o Double Duty Radcliffe come i più probabili ad averlo fatto.

In effetti, l’incomparabile Sarah Langs ci dice che nessuno nella MLB ha lanciato uno shutout in una partita di un doppio incontro ed è anche iniziato l’altra partita come non lanciatore dal tempo di Babe Ruth contro gli St. Louis Browns il 17 luglio 1918 – e lo shutout di Ruth quel giorno è durato solo cinque inning. Quindi nemmeno quello è la stessa cosa.

E naturalmente, tutta questa meraviglia gloriosa non mette neppure in contesto il traguardo di Shohei. Non ha solo colpito due fuoricampo ridicoli in una partita. È il leader di tutto il baseball con 38 fuoricampo, mentre scrivo questo. Ha una reale possibilità – è difficile, ma è una reale possibilità – di superare il record di fuoricampo di Aaron Judge nella American League, che è di 62.

E Ohtani non ha solo lanciato uno shutout concedendo un singolo. Si è migliorato come lanciatore con un record di 9-5 e una media PGL di 3,43, e i battitori ora stanno colpendo .185 contro di lui, di gran lunga il valore più basso nel baseball.

Media PGL più bassa:

  1. Shohei Ohtani, .185
  2. Corbin Burnes, .194
  3. Tyler Wells, .197
  4. Blake Snell, .197
  5. Kodai Senga, .198

Quindi, sì, naturalmente, vorrei riscrivere il mio capitolo su Shohei anche adesso. Senza dubbio lo farò per la versione tascabile. Sento che riscriverò quel capitolo su Shohei ancora e ancora per i prossimi 10 anni. È troppo ovvio dire che non abbiamo mai visto niente di simile nel baseball. Non penso che abbiamo mai visto niente di simile nemmeno nello sport.