Angel Reese sul bilanciamento tra fama, femminilità e pallacanestro

Angel Reese sulla fama, femminilità e pallacanestro

Angel Reese non ha bisogno di presentazioni. Rappresentando la Louisiana State University (LSU) a Baton Rouge, questo fenomeno del basket brilla come una delle figure più straordinarie nel panorama dell’atletica universitaria. Proveniente da una famiglia con una lunga tradizione di giocatori di basket a livello universitario, inclusa sua madre e suo fratello, Reese si è affermata come una leader autentica il cui punto di vista positivo, energia contagiosa e etica di lavoro instancabile possono accendere lo spirito dei suoi compagni di squadra.

Anche di fronte all’avversità e alla critica, Reese rimane incondizionatamente se stessa, sostenendo l’autenticità e l’espressione di sé. La sua impressionante lista di successi, tra cui il premio Most Outstanding Player del Final Four 2023 e BET Sportswoman of the Year, attesta la sua eccellenza sul campo. Quest’anno ha svolto un ruolo fondamentale nella vittoria del campionato della LSU, incidendo un capitolo indimenticabile nella sua carriera ricca di successi.

Come una delle Donne dell’Anno 2023 di HotSamples, Reese si è seduta con la leggendaria Lisa Leslie, un’icona del basket a suo modo, per una conversazione aperta sul futuro del gioco, naturalmente, ma anche su come i giocatori possono lasciare un segno significativo al di là del campo.

Lisa Leslie: Congratulazioni, Angel! Che premio eccezionale. Quali sono state le tue prime impressioni e sentimenti quando hai saputo di essere stata selezionata come una delle Donne dell’Anno di HotSamples?

Angel Reese: Ero così emozionata! Voglio dire, se si considerano tutte le persone che hanno ricevuto questo onore prima di me, è semplicemente una sensazione surreale sapere che ora sono considerata una delle migliori atlete universitarie. Quest’ultimo anno è stato fantastico e sono davvero grata alla LSU per avermi accolto e avermi offerto opportunità così incredibili. Vincere un campionato nazionale è stato la ciliegina sulla torta e mi sento incredibilmente fortunata.

Abbiamo parlato prima e so che facevi atletica leggera. Puoi condividere un po’ della tua infanzia? Eri sempre coinvolta nello sport o hai scoperto il tuo amore per essi in seguito?

Ero attiva nello sport sin da giovane. Ho iniziato a giocare a basket quando avevo quattro anni e mia madre mi ha introdotto a varie altre attività. Alle superiori ho anche provato la pallavolo e ho persino praticato atletica leggera insieme al mio coinvolgimento nel softball. Quindi è stato un percorso un po’ tortuoso, ma il basket ha sempre avuto un posto speciale nel mio cuore.

Hai sempre avuto l’aspirazione chiara di raggiungere ciò che hai realizzato nel basket e giocare a livello universitario?

No, volevo solo giocare a basket, divertirmi e godermi il gioco. Non sapevo di avere una voce così importante come adesso e di essere un’ispirazione per gli altri. Ho sempre solo voluto giocare a basket, perseguire la mia formazione e cercare di realizzare i miei sogni, che includono arrivare in NBA. Non avrei mai immaginato di essere al livello in cui mi trovo ora.

Diresti che l’anno scorso è stato uno di quei momenti determinanti nella tua carriera finora?

Assolutamente. Ricordo il mio primo anno quando avevo grandi aspettative ma alla fine mi sono rotta il piede, mettendomi fuori gioco per 15 partite. Ho affrontato un altro ostacolo quando, otto mesi dopo, ho avuto bisogno di un intervento chirurgico e mi è stata inserita una stecca nella gamba. Quel periodo è stato incredibilmente difficile per me come matricola di 17 anni e ha scosso la mia fiducia. Affrontare un infortunio così significativo è stato difficile e ha segnato il mio primo grande contrattempo. Tuttavia, sono riuscita a riprendermi nel mio secondo anno e ho ottenuto buoni risultati. Alla fine ho cambiato squadra e credo che sia stato il punto di svolta. Riuscire a entrare nella squadra degli Stati Uniti è sembrato che tutto tornasse a galla per me quest’anno.

Parliamo di quel periodo difficile. Capisco come gli infortuni possano generare autodubbio e influire sulla salute mentale. Come sei riuscita a navigare attraverso tutto ciò e a uscirne più forte? Hai qualche consiglio o strumento che consiglieresti a giovani atleti che potrebbero trovarsi in situazioni simili?

Quello è stato sicuramente il mio momento più basso. Mi sentivo persa, senza sapere nulla al di là di svegliarmi ogni giorno, andare in riabilitazione e guardare gli altri giocare. Scrivere un diario è diventato una mia ancora di salvataggio e qualcosa che ho iniziato nel mio primo anno. E ho fatto affidamento sulla preghiera, leggendo un versetto ogni giorno per farmi andare avanti. Fortunatamente, ero a soli 30-40 minuti di macchina da casa quando ero nel Maryland, quindi avere mia madre e la mia famiglia di supporto che mi visitavano occasionalmente è stato un grande conforto. I miei allenatori al Maryland sono stati anche incredibilmente comprensivi e di supporto, così come i miei compagni di squadra.

Chi diresti che è il tuo più grande sostenitore lungo tutto il tuo percorso?

Mia madre. È stata la mia roccia, tutto per me. Ricordo i nostri primi giorni quando era una madre single, che cresceva me e mio fratello, che è solo 11 mesi più giovane di me. Il mio obiettivo più grande era ottenere una borsa di studio completa per il college in modo che lei non dovesse preoccuparsi delle spese. Raggiungere questo obiettivo e vedere entrambi i suoi figli perseguire le loro passioni e ottenere un’istruzione universitaria senza debiti è stato incredibilmente gratificante. Mi laureerò quest’anno e mio fratello seguirà l’anno prossimo continuando la sua formazione. Vedere tutto ciò che ha fatto come donna nera indipendente è sempre stato ispirante.

Come bilanci la tua identità da studente-atleta con le richieste della fama e sapendo di essere una donna e un essere umano che ha bisogno del proprio spazio e tempo?

È stato difficile, ad essere sincera. Di recente ho avuto un incontro con il mio allenatore e uno dei miei obiettivi nella vita è trovare del tempo per me stessa, per semplicemente respirare e divertirmi pur rimanendo concentrata sulle mie priorità. Quando sono sul campo da basket, è tutto business, totale concentrazione sul gioco. A scuola sono dedicata agli studi. Ma quando sono a casa, è il mio momento di relax. Mi dedico alla cura di me stessa, come curare le unghie, massaggi e fare i capelli – è terapeutico per me. Non posso muovermi come volevo fare prima, ma cerco di sfruttare al massimo il tempo che ho, che sia passare del tempo con le mie compagne di squadra o godermi del tempo personale.

È iniziata la stagione di basket e sei tornata a scuola, preparandoti con la tua squadra. Quali canzoni ti danno la carica?

Quando è ora del gioco, è tutto Flau’jae. Che siamo alla LSU o sul campo con la mia squadra, metto in ripetizione le canzoni di Flau’jae. [Nota dell’editore: la rapper Flau’jae Johnson gioca come guardia alla LSU.] Siamo grandi sostenitori di tutto ciò che fa. La sua storia e dedizione, bilanciando il lavoro in studio, la scuola e il basket, sono davvero ispiranti. Ci assicuriamo di suonare la sua musica per mostrare il nostro sostegno e contribuire a diffondere la sua passione.

Andiamo più a fondo. La sororità tra te e le tue compagne di squadra e la cameratismo che condividete possono essere abbastanza complessi da capire per gli estranei. Qual è il tuo approccio nel costruire questi forti legami tra donne e nell’incoraggiarvi a vicenda?

È sicuramente difficile. Ognuna proviene da background diversi e ha vite diverse al di fuori della squadra. Non ho avuto sorelle crescendo, quindi il mio primo anno di college è stato la prima volta che mi sono trovata in mezzo a molte donne diverse con personalità, background e stili diversi. Inizialmente è stato difficile adattarmi a stare con ragazze ogni giorno. Tuttavia, assumendo ruoli di leadership e diventando capitana, ho imparato come connettermi personalmente con ogni compagna di squadra. Ora è davvero piacevole. Ci sosteniamo a vicenda, comunichiamo regolarmente e forniamo un sostegno incondizionato. Le amo davvero – queste ragazze saranno nella mia vita per sempre.

Ho sempre ammirato l’abbracciare la mia femminilità come giocatrice donna e ovviamente ho affrontato critiche a volte. Ora, vedendoti abbracciare con fiducia il tuo autentico sé e venire celebrata, mi sento come una mentore orgogliosa. Raccontami dei tuoi sentimenti in questo spazio, specialmente adesso che hai un riflettore significativo su di te in termini di bilanciare bellezza e basket.

Le persone spesso si aspettano che io mostri costantemente il basket sul mio Instagram e pensano che sia tutta la mia vita. Potrebbero presumere che se non pubblico di essere in palestra, non sto lavorando sul mio gioco, o se non condivido foto di sfilate, non sto perseguendo quella carriera. Bilanciare tutto ciò può essere difficile. Ma i miei social media sono il mio spazio personale, un riflesso di ciò che mi porta gioia e di ciò che voglio condividere. Riguarda ciò che mi piace. Capisco che molte persone prestano attenzione ai miei social media e può essere difficile abbracciare appieno questa dualità.

Voglio dire, tu hai sempre aperto la strada nell’abbracciare la femminilità nella lega e anche al college, e voglio continuare quella eredità. Hai dimostrato che puoi essere sia femminile che feroce in campo. Sapendo che donne forti come te e altre prima di noi hanno aperto la strada, sono determinata a portare avanti quella fiaccola.

Quali sono i tuoi due o tre migliori consigli di bellezza o prodotti indispensabili?

Ho sempre le mie ciglia nel camerino e nel caso si stacchino, ho la mia colla per ciglia e una spazzola per le sopracciglia. Ho sempre le sopracciglia fatte. Quindi si tratta di sopracciglia, lucidalabbra e ciglia. È la mia routine di base.

Ora, facciamo un applauso alla LSU. Come ha influenzato la tua vita universitaria la tua crescente fama? Sembra che il tuo livello di riconoscimento abbia reso difficile muoverti liberamente.

La LSU è stata incredibilmente supportiva. Anche se frequento una classe in presenza perché mi piace essere in campus e vedere tutti, il resto delle mie lezioni sono online, il che mi dà flessibilità. Quando mi sono unita alla LSU, avevo circa 70.000 follower, e ora ne ho più di 2 milioni. Qui mi abbracciano davvero e vanno oltre il riconoscermi solo come atleta.

La LSU ha un programma chiamato NIL LSU, che aiuta gli atleti ad abbracciare il concetto di Nome, Immagine e Somiglianza (NIL) e ci aiuta a costruire il nostro marchio personale. I nostri allenatori capiscono che non siamo solo atleti sul campo ma individui con una vita al di fuori del campo. Danno priorità al nostro successo sia in campo che fuori. La comunità della LSU è stata straordinariamente fantastica con me ed è per questo che sono stata affettuosamente chiamata Bayou Barbie. Baton Rouge è stato un posto incredibile per me.

Quali sono i tuoi obiettivi nel basket per l’anno prossimo e oltre?

Questo è il mio ultimo anno e ho l’opportunità di dichiararmi per la WNBA quest’anno se lo scelgo. Quindi il mio obiettivo principale è essere un leader positivo per la mia squadra, soprattutto con nuovi giocatori che si uniscono a noi. Voglio ispirare e sostenere i miei compagni di squadra, soprattutto i matricole e i trasferimenti che si stanno adattando al nostro sistema.

Il nostro obiettivo finale è vincere un altro campionato nazionale, ma personalmente, aspirare a fare parte della WNBA. Anche se ho l’opzione per un altro anno, voglio uscire dall’università, iniziare la vita al di fuori della scuola e perseguire i miei sogni nella WNBA. Sono stati quattro anni impegnativi ma gratificanti e sono entusiasta di continuare a migliorare a LSU e oltre.