Cosa significa per te, per me e per tutti che August and Everything After ha 30 anni

Cosa significa il trentennale di August and Everything After per tutti noi?

Il trentesimo anniversario di August and Everything After dei Counting Crows è arrivato questo mese, cosa che sembra strana perché ricordo di essere andato all’Auburn Mall per prendere il CD come se fosse stata la scorsa settimana, anche se cose come “CD” e “Auburn Mall” non fanno parte della vita di nessuno da molto più di 30 anni. Il trentesimo anniversario di August sembra assolutamente giusto, perché è sempre sembrato un album che stava avvicinandosi alla mezza età: ancora energetico, ancora desideroso, ancora pieno di speranza, ma che si sentiva a suo agio nei suoi momenti più introspettivi e nostalgici. Era il suono della delusione prematura. I giovani americani hanno comprato sette milioni di copie di un disco che non faceva sentire giovani nessuno di loro.

Il momento non poteva essere stato migliore. Nel 1992, i Nirvana avevano completamente vaporizzato le regole di ciò che veniva trasmesso nelle radio rock mainstream, e nessuno aveva ancora scritto un nuovo set di quelle regole, quindi praticamente tutto aveva la possibilità di diventare la prossima grande cosa. Ministry? Morrissey? Cracker, Sugar, King Missile? Sicuro, mettiamoli alla prova. Allo stesso tempo, gli REM hanno seguito l’album che li aveva consacrati come una massiccia band di rock mainstream – Out Of Time – con Automatic For The People, un album triste e sensuale sulla morte, il dolore e il nuoto nudi. Se Out Of Time era primavera e estate – cosa che è; è vietato ascoltarlo al di fuori di quelle stagioni – Automatic era autunno e inverno. L’accessorio perfetto per le giornate più corte e più fredde prima che avessimo la zucca speziata a fare il lavoro. Era un tipo di album riflessivo, ispirato al fatto che i membri degli REM avevano compiuto trent’anni.

Steve Eichner//Getty Images

C’è un po’ del jingle degli REM nei Counting Crows, ma c’è molto di The Band. Quei primi demo sembravano ciò che i ragazzi delle etichette discografiche e delle stazioni radiofoniche comprendevano come musica rock, e se diventava un po’ improvvisato, o malinconico, o riflessivo alla REM, hey, sembrava piacere ai ragazzi. Quindi ci fu un’invasione di offerte da parte delle case discografiche, e la Geffen se li aggiudicò, e fecero il Rock & Roll Hall of Fame prima ancora di aver finito di registrare il loro album di debutto. Era scontato che avrebbero avuto successo; la prima volta che suonarono a Letterman, si sapeva che questi ragazzi avrebbero sempre suonato a Letterman. E che si trattasse di sicurezza o diffidenza nel diventare una famosa band di rock, riservarono due dei pezzi più orecchiabili – “A Murder of One” e “Einstein on the Beach” – per una traccia nascosta e DGC Rarities, rispettivamente.

August And Everything After in Vinile

August And Everything After in Vinile

Ho avuto il grande privilegio di essere uno studente dell’ultimo anno estremamente umorale quando è uscito August and Everything After. Ero incerto sul futuro, avevo un talento da cattolico per l’autoflagellazione, tutta la mia vita era solo una vergogna vergogna vergogna e tutto il mio amore era solo un sogno sogno sogno, quindi si potrebbe dire che l’album mi ha colpito. Stavo per entrare nel mondo reale con pochissime competenze di vita, e tutto ciò che sapevo con certezza era che volevo che tutti mi amassero, perché come tutti sappiamo, è quello che può essere più funky. Ho trascorso molte notti con August nelle cuffie, luci spente, Camel dopo Camel, senza sapere esattamente cosa stesse dicendo Adam Duritz, ma sentendolo in modo preciso. August è venuto con me il maggio successivo a New York City, a infinite passeggiate nel West Village, alla Sullivan Street reale, a qualsiasi bar con un jukebox per CD. Ancora oggi, se avevi vent’anni negli anni ’90 e suoni “Rain King” abbastanza forte, apparirà davanti a te una pinta piena di Budweiser. Provalo a casa.

Friends è andato in onda per la prima volta quel settembre. Non ho bisogno di parlarti di Adam Duritz e del cast di Friends.

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August and Everything After è un amico per l’anima malinconica, ma sotto tutta quella melanconia di mohair c’è una speranza persistente. Il disco è adatto a un momento di tristezza, ma quando si torna a “Sono stato qui prima e mi merito qualcosa di più” in “Rain King”, può dare una buona e necessaria spinta nel sedere se lo permetti. Mi ha dato una spinta.

Comunque, adesso è il 2023, e sia esso che loro e tu e io siamo vecchi. Sembra strano che August and Everything After abbia trent’anni, e sembra altrettanto strano che non sia sempre esistito. È un disco che è arrivato suonando come se tu lo avessi già consumato. Era poesia beatnik e piccoli assoli di buon gusto ed emozione di un uomo ferito, e se si è abbandonato un po’ troppo alla malinconia, va bene perché anche tu lo hai fatto. Era rock classico dal momento in cui è arrivato, e lo è ancora e lo sarà sempre.

È bello che i Counting Crows siano tornati a fare nuova musica, ed è bello che sia buona, ma sarebbe anche ok se non lo fossero o non lo fosse, perché avremo sempre August and Everything After. Anche l’autunno e l’inverno hanno bisogno di una colonna sonora.

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Dave Holmes è il redattore di HotSamples con sede a Los Angeles. Il suo primo libro, “Party of One”, è ora disponibile.