Rose Zhang La campionessa di golf di Stanford

Rose Zhang, campionessa di golf di Stanford.

Nell’orbita relativamente piccola ma elitaria del golf universitario, un nome brilla particolarmente: Rose Zhang. Studentessa presso la Stanford University in California, è emersa come una forza. Come la maggior parte degli atleti professionisti, la passione di questa ventenne per il gioco è iniziata da giovane, e quando è arrivato il momento di andare all’università, la sua dedizione allo sport è solo cresciuta. Notoriamente impegnativo, l’ambiente di Stanford le ha fornito l’opportunità di eccellere sia academicamente che atleticamente. E, anche se è diventata professionista, è determinata a completare la sua laurea.

Le impressionanti vittorie di Zhang, tra cui un trionfo all’Augusta National Women’s Amateur e il titolo individuale della PAC-12, testimoniano la sua dedizione all’eccellenza. Come una delle Donne Universitarie dell’Anno 2023 di HotSamples, si è seduta con la leggenda del golf americano Michelle Wie West per discutere di leadership, essere un modello da seguire, del suo forte impegno per gli aiuti finanziari e persino dei suoi prodotti di bellezza preferiti. Insieme esplorano i valori che la guidano sia sul campo che al di fuori.

Michelle Wie West: Innanzitutto, congratulazioni! Qual è la cosa che vorresti che più persone sapessero sulla vita da studente-atleta?

Rose Zhang: Che è molto impegnativa per il corpo e la mente. Essere in grado di svegliarsi la mattina per allenamenti alle 6:30, e poi trascorrere la giornata andando alle lezioni prima di andare ad allenarsi e giocare 18 buche per le qualificazioni. Indipendentemente dallo sport, ogni giorno ha un programma completo. Non c’è un solo momento in cui ci possiamo sedere e rilassarci per un paio d’ore, fare un pisolino quando ne abbiamo davvero voglia. Il sacrificio che facciamo nella nostra vita quotidiana è davvero senza eguali.

Sono completamente d’accordo. Puoi condividere un momento determinante della tua carriera sportiva che ti ha spinto fino a oggi?

Ci sono così tanti momenti. Non riesco nemmeno a cominciare a descriverli. Ma tornando all’evento US Women’s Amateur del 2020, dove ho vinto contro Gabby Ruffles in una partita di 38 buche, è stato molto determinante per me. È stato lì che la mia carriera ha iniziato a spostarsi non solo verso il diventare una buona giocatrice junior, ma a sfidare persone più grandi, persone che stavano per diventare professioniste. E quell’intera settimana è stata davvero impegnativa. Giocare 11 gare a settimana non è qualcosa che si fa molto spesso, e mentalmente, fisicamente, devi essere al massimo delle tue capacità. Questo mi ha spinto verso la mentalità di poter fare cose più grandi e migliori.

Wow, non mi ero resa conto che avessi vinto l’US Women’s Amateur in 38 buche. Parliamo di ciò che ti dà potere. Qual è la cosa che ti fa sentire potente sia sul campo che fuori?

Il mio gruppo ristretto di amici sul campus e al di fuori del campus. Indipendentemente da come mi vada, mi trattano allo stesso modo. E specialmente sul campus, faccio parte di un gruppo di studio biblico, e ogni volta che entro, non sanno cosa sto facendo. Non hanno idea, ma condividiamo tutti la stessa fede e stiamo tutti lavorando per gli stessi obiettivi di miglioramento.

Il golf, come ben sai, è uno sport mentalmente intenso. Ci sono alti e bassi. In quei momenti di difficoltà, come superi i sentimenti di inadeguatezza?

Cambiare prospettiva o avere una mentalità di amore e gentilezza incondizionati verso te stessa è molto importante. Più facile a dirsi che a farsi. Ma essere paziente incondizionatamente con te stessa è qualcosa che credo ogni buon atleta riesca a fare molto bene.

Parli spesso del tuo gruppo. Qual è il miglior consiglio che ti hanno dato i tuoi amici al college?

Penso di essere naturalmente umile di natura, ma loro sicuramente mi tengono con i piedi per terra. Adorano prendermi in giro, e adoro questa cosa di loro. Rende il mio ambiente molto più libero e autentico. Sì, vado a scuola e gioco a golf professionistico, ma si preoccupano molto del mio benessere e della mia salute. Quindi, quando mi dicono: “Ehi, fai un passo indietro. Prenditi cura di te stessa, non bruciarti”, penso che quel sia il consiglio più importante che tutti mi abbiano dato e mi permette di rallentare un po’ e evitare di andare in sovraccarico e bruciarmi troppo presto.

Quale consiglio daresti agli studenti matricolati, specialmente a coloro che vogliono essere atleti universitari come te, su come trovare il loro posto e prosperare nel nuovo ambiente?

Li incoraggerei a mettersi un po’ in gioco. Quando sei al campus, tutti vogliono conoscersi, fare amicizia, tutte quelle cose. Ero molto intimidita da tutti, ma essere in grado di uscire un po’ dalla propria zona di comfort e capire che chi ti circonda è sulla stessa barca. Penso che quelle siano le settimane in cui capisci davvero come funzioni e come vuoi che sia il tuo gruppo di amici. Ma non puoi saperlo se non ti metti un po’ in gioco. Non aver paura di fare errori. È un po’ quello che serve al college, giusto prima di entrare nel mondo reale. È una pietra miliare.

Sembra che ti sia adattato molto bene, molto velocemente. Hai trovato il tuo equilibrio con il tuo team. I tuoi compagni di squadra sono fantastici, ma sono sicuro che hai affrontato delle sfide, soprattutto all’inizio della tua carriera universitaria. Come hai superato gli ostacoli per arrivare a dove sei ora?

La sfida più grande per me è stata gestire il mio corpo. Chiunque entri all’università come atleta di élite sa come giocare il proprio sport e sa almeno come allenarsi. Hanno un sistema; hanno un programma rigoroso. Ma una volta che sei in campus, le cose ti scombussolano un po’ di più. Devi bilanciare gli studi. Non è solo un posto in cui puoi semplicemente giocare il tuo sport e finire la giornata. Devi comunque tornare indietro e studiare, devi ancora socializzare. Quindi bilanciare tutte queste cose richiede non solo una buona gestione del tempo, ma devi anche prenderti cura di te stesso. E ho fatto bene in autunno, ma poi penso che l’inverno mi abbia colpito duramente, ho fatto tutto il possibile al 100% e il mio corpo era affaticato. Avevo persone intorno a me, specialmente l’allenatore Walker e il mio team, che erano lì per dirmi: “Ehi, stai facendo troppo. Penso che dovresti fare un passo indietro.” Quindi ho creato un programma giornaliero per consentirmi di inserire un po’ di riposo, fare nulla, magari avere un buon pranzo o un buon pasto con gli amici.

Sono completamente d’accordo. Ora voglio farti alcune domande divertenti.

Yay.

Qual è il tuo brano motivante preferito prima di iniziare a giocare?

La versione remix di “Pumped Up Kicks”.

Quali sono i tuoi prodotti di bellezza indispensabili?

Neutrogena. Sono stata molto sensibile a diversi tipi di protezione solare e molte mamme mi hanno chiesto come mai non mi abbronzo tanto sul viso. E tutto ciò che posso dire è Neutrogena 70 SPF.

Qual è la tua materia preferita che stai frequentando in questo momento?

Ho seguito un corso di comunicazione insegnato da un professore che andava in skateboard durante le lezioni e parlava di argomenti casuali legati al mondo, ovviamente e legati alla materia stessa, ma erano le conversazioni più assurde di sempre. Uno dei miei corsi più divertenti.

Cosa è stata la cosa che ti ha sorpreso di più di Stanford?

Che tutti sono molto ambiziosi ma, allo stesso tempo, umani. Tutti sono molto intelligenti. Hanno già start-up. Raggiungono molto, ma alla fine della giornata, tutti sono un po’ sulla stessa strada. Non sanno cosa stanno facendo per la maggior parte, e tutti lavorano duramente. Quindi penso che sia stata abbastanza sorprendente la loro personalità.

Grazie. Ora vai a giocare il tuo round di allenamento!